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我国环境诉讼的专家证人制度构建
【作者】 谢伟【写作年份】 2016
【文献分类】 诉讼法学
【关键词】 环境诉讼;专家证人;环境正义;鉴定结论;质证
【全文】法宝引证码CLI.A.099016    
我国环境诉讼的专家证人制度构建

谢伟


【摘要】对环境诉讼中的专门性问题,仅靠司法鉴定不足以充分保障当事人的诉权,当前我国的环境诉讼制度和司法实践都亟需厘清专家证人在环境诉讼中的具体适用规则。环境诉讼的专家证人应达到适格标准才可出庭作证;环境诉讼专家证人制度的运行包括启动程序、证人证言生成程序、质证程序等,专家证人应针对案件涉及的环境污染或生态破坏方面的事实问题发表专业性意见;应构建完善的专家证人质证制度,其证明力通过证言的可靠性、有助性等综合性、多元化标准实现;违反相关法定或者约定义务的专家证人应承担相关责任。专家证人应具有环境正义伦理观。
【关键词】环境诉讼;专家证人;环境正义;鉴定结论;质证

  
  近年来,环境诉讼作为解决环境争议的一个有效手段,其数量呈日益增长之势。然而,对于专业性极强,具有复杂性、潜伏性、累积性、缓发性、长期性、迁移性等特点的环境污染损害而言,仅仅依靠环境司法鉴定机构的鉴定结论,法院就作出裁判,显然对于当事人有所不公,影响环境诉讼充分发挥定纷止争、维护环境正义的作用。我国的环境司法实践和有关司法解释中专门引入了专家就鉴定结论的质证意见证据和专家辅助当事人一方发表类似当事人陈述证据的制度,但其制度内涵仍不充实,尚不能构成完整意义上的专家证人制度,也无法弥补鉴定结论对事实判断的“短板”。为此,有必要在法律上对我国环境诉讼专家证人制度作出全面构建。
  一、环境诉讼引入专家证人的必要性和正当性
  (一)仅有司法鉴定难以充分保障环境诉讼当事人的诉权
  所谓专家证人,是指具备知识、技能、经验、受过培训或教育,而就证据或事实争点提供科学、技术或其他专业意见的证人。长期以来,我国法在民事诉讼中并没有引入专家证人,而是以司法鉴定的方式解决案件审理中遇到的专门性问题。对于环境诉讼中涉及的高度科技性的复杂问题,当前我国的法律制度主要采取运用司法鉴定来对其中的专门性问题作出认定的立场,如采行环保部出台的《环境损害鉴定评估推荐方法》。然而,由于法官、律师等法律职业者缺乏相关的科技专业知识,无法有效辨别鉴定结论的真伪,会使许多存在瑕疵的鉴定结论转化为裁判结论,影响了裁判的公正性,[1]对保障当事人的诉权造成不利。同时,尽管鉴定人具有相当的专业素质,但毕竟数量有限,认识能力有限。为正确认定环境诉讼中极为复杂的专业性问题,引入专家证人能够在一定程度上弥补鉴定人的不足,有效验证和审核环境损害鉴定结论的正确性。
  (二)现行法并未明确环境诉讼专家证人制度
  无可置疑,作为维护环境权益的最后一个法律武器,环境诉讼具有无可替代的作用和价值,当前我国的环境诉讼已经从理论研究、制度安排逐步过渡到制度实施阶段。然而,环境诉讼取证难、鉴定难和质证难是制约环境诉讼能否切实发挥作用的若干关键因素。为有效解决这个问题,现行法安排引入了专家对鉴定结论发表意见证据的制度。继2012年我国《民事诉讼法》规定专家证人之后,最高人民法院在2015年相继发布了审理环境民事公益诉讼案件和环境侵权责任纠纷案件的两个司法解释,在这两个司法解释中都明确了当事人有权申请专家证人出庭对鉴定结论发表意见。但由于缺乏足够的司法经验,加之专家对鉴定结论发表意见证据的相关制度内容极为简单,我国法上的专家证人制度还远未构建完毕。
  (三)环境诉讼实践亟需厘清专家证人具体适用方面的制度
  当前我国环境诉讼实践中已有个别案例适用了专家证人制度。如江苏泰州1.6亿环境公益诉讼案二审中,在确定环境污染修复费用时,针对当事人双方争议较大的“倾倒点水质已经恢复,一审赔偿额度过高”的焦点问题,法院聘请的专家证人在庭审中发表了专业意见,认为“向水体倾倒危险废物的行为直接造成了区域生态环境功能和自然资源的破坏,由于河水的流动和自我净化,即使倾倒点水质得到恢复,也不能因此否认对水生态环境曾经造成的损害。水生生态环境的严重破坏可能会导致珍稀水生动植物的消失,而物种一旦灭绝就不可能再生”。专家证人的意见成为了江苏省高级人民法院终审裁定支持一审判决1.6亿元生态修复费的有力凭据。
  在环境诉讼中引入专家证人制度,其目的是充分利用当事人的证据能力,其原因是我国当前的环境污染损害鉴定机构非常有限,无法满足环境污染损害评估的实际需要。按照最高人民法院相关司法解释的规定,法院对案件所涉的环境污染专门性问题难以确定的,可以委托具备相关资格的司法鉴定机构出具鉴定意见,或者由国务院环境保护部门推荐的机构出具检验、检测或者监测报告。然而,目前具有环境污染鉴定资质的机构很少,并且鉴定周期也较长、费用较高,难以满足诉讼实际需要。2014年环保部发布《环境损害鉴定评估推荐方法(第II版)》和《环境损害鉴定评估推荐机构名录》,规定因污染环境或破坏生态行为(包括突发环境事件)导致人身、财产、生态环境损害、应急处置费用和其他事务性费用的鉴定评估方法,并推荐了12家机构供公民、法人或者其他组织于需要


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