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重大环境污染事故罪的立法修改研究
【作者】 李希慧;董文辉【写作年份】 2011
【文献分类】 刑法学【关键词】 重大环境污染事故罪;立法;修改
【全文】法宝引证码CLI.A.067296    
重大环境污染事故罪的立法修改研究

李希慧;董文辉


【摘要】刑法作为最后保障法应对惩治严重污染环境的行为发挥重要作用。我国1997年《刑法》规定的重大环境污染事故罪在犯罪对象、污染排放物范围以及成立犯罪的标准上有诸多缺陷,《中华人民共和国刑法修正案(八)》(以下简称《刑法修正案(八)》)对重大环境污染事故罪进行了较为全面的修改,总体上降低了犯罪门槛,对保护环境具有重大的意义,但该罪的法定刑仍存有较大缺陷,需要进一步完善。
【关键词】重大环境污染事故罪;立法;修改

  一、重大环境污染事故罪及其存在的问题


  (一)重大环境污染事故罪立法概述


  我国1997年《刑法》第338条规定:“违反国家规定,向土地、水体、大气排放、倾倒或者处置有放射性的废物、含传染病病原体的废物、有毒物质或者其他危险废物,造成重大环境污染事故,致使公私财产遭受重大损失或者人身伤亡的严重后果的,处三年以下有期徒刑或者拘役,并处或者单处罚金;后果特别严重的,处三年以上七年以下有期徒刑,并处罚金。”同时,根据第346条的规定,单位犯第338条规定之罪的,对单位判处罚金,并对其直接负责的主管人员和其他直接责任人员,依照第338条的规定处罚。


  1997年《刑法》创制过程中,从保护环境的实际需要出发,将存在于环境行政法律中的刑事责任条款,即环境犯罪附属刑法条款,修改为统一的污染环境犯罪,即重大环境污染事故罪,并规定了本罪可由单位构成。这改变了刑法保护环境繁杂、混乱的局面,有利于科学、系统地运用刑罚手段保护环境,有利于提高惩治严重污染环境犯罪的针对性和严密性,有利于预防、认定和打击此类犯罪。


  (二)重大环境污染事故罪存在的问题


  1.行为对象的范围限制不科学


  根据1997年《刑法》第338条的规定,重大环境污染事故罪侵犯的对象是“土地、水体、大气”。这与本罪的立法沿革不无关系,即本罪是在吸收我国《大气污染防治法》、《水污染防治法》和《固体废物污染环境防治法》三部法律的基础上设立的,而本罪针对对象的范围划分依据也是这三部法律。然而,本罪将污染环境行为的直接载体限制为“土地、水体、大气”,不仅与我国《环境保护法》界定的范围不一致,也不能满足打击严重污染环境行为的需要。1989年通过并适用至今的我国《环境保护法》第2条规定:“本法所称环境,是指影响人类生存和发展的各种天然的和经过人工改造的自然因素的总体,包括大气、水、海洋、土地、矿藏、森林、草原、野生生物、自然遗迹、人文遗迹、自然保护区、风景名胜区、城市和乡村等。”对比该条与本罪的规定可以发现,即使对“土地、水体、大气”进行宽泛的理解,前者的范围也比后者宽泛,由此看来,本罪所规定的对象仍然较为狭窄,不利于追究和惩治环境犯罪。另外,从司法实践来看,污染环境行为也并非都直接针对“土地、水体、大气”,如向露天窖池、容器、干涸水渠等处排放、倾倒或者处置污染物,同样可能严重破坏环境,危害人民身体健康,而依据本罪的规定,对上述行为将无法处理。


  2.污染排放物范围的规定不全面


  根据《刑法》第338条的规定,重大环境污染事故罪的客观行为方式是违反国家规定处理污染物质,具体包括排放、倾倒和处置有放射性的废物、含传染病病原体的废物、有毒物质或者其他危险废物。按照该条文的表述,本罪规定的污染物似乎均为废物,前三者为具体列举,后者为抽象概括。有论者亦如此论述,认为重大环境污染事故罪必须有向土地、水体、大气排放、倾倒或者处置危险废物的行为,并认为这里的“危险废物”是指列入国家危险废物名录或者根据国家规定的危险废物鉴别标准和鉴定方法认定的具有危险性的废物,包括放射性的废物、含传染病病原体的废物、有毒物质或者其他危险废物四类。[1]笔者认为,虽然该条文没有明确规定“有毒物质”的范围,但根据刑法学界对本条规定的“有毒物质”的一般观点,有毒物质是指对人体有毒害、可能对人体健康和环境造成严重危害的固体、泥状及液体物质,[2]可以看出,其并不限于有毒废物,而且从客观上说,有毒物质也并非都是废物,而应包括所有的有毒物质。[3]因此,本条“或者其他危险废物”的规定易引起理论上的争议以及司法适用上的困难,有失科学合理。另外,现实生活中对环境造成严重污染的也不仅限于有毒物质和废物,还有其他有害物质。在有的重大污染事件中,非法排放、倾倒和处置的污染物质并非上述四类物质,而是除此以外的普通污染物,按照本条的规定,这些情形难以按照本罪追究刑事责任。


  3.以实际危害后果发生作为犯罪构成要件不妥当


  根据《刑法》第338条的规定,重大环境污染事故罪的客观行为要件除应具备“违反国家规定”、“处理污染物质”以外,还应具备法定的结果要件,即造成重大环境污染事故,致使公私财产遭受重大损失或者人身伤亡的严重后果,否则,不能以犯罪论。笔者认为,这样的立法规定虽然可操作性较强,但总体上看并不妥当,理由如下:第一,从立法规定本身来看,


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