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香港法定要求償債書三部曲——案例及答疑
【作者】 許卓傑;梁子謙;呂凱【合作機構】 北京市中倫律師事務所
【中文關鍵詞】 債權債務;違約;法定償債書【主題分類】 債權債務
【發布時間】 2020.06.03
【全文】法寶引證碼CLI.A.237109    
  

  前言

  近年來,由于內地金融領域的發展和創新,在市場體量增長的同時,債務違約的案件也日益增多。這些案件法律關系相對簡單,債權債務亦相對確定。另外由于內地和香港經貿關系的日益緊密,很多情況下涉及到在香港的追償。對于這類案件,如果債權人通過訴訟途徑解決通常曠日持久且費用高昂。在這種情況下,債權人可考慮通過發出法定要求償債書,來促進案件的解決。

  我們已在《香港法定要求償債書三部曲——個人破產程序》及《香港法定要求償債書三部曲——公司清盤程序》中對有關個人破產程序和公司清盤程序的法定要求償債書分別作介紹。本文將就筆者近期處理的關于法定要求償債書的案例作分析講解,並就常見問題給予解答。

  法定要求賠償書的格式

  針對個人的法定要求償債書,根據債權的性質不同,就(i)法院的判決的債權、(ii)應立即支付的債權以及(iii)將來支付的債權分別應使用《破產(表格)規則》中的表格162、163或164。針對公司的法定要求償債書,應使用《公司(清盤)規則》中的表格1A。

  如果未能完全遵照法律所規定的表格發出法定要求償債書,不一定會導致該法定要求償債書被撤銷。但是如果債務人因此受到損害或者導致模糊性或不確定性,則法庭會應債務人的申請撤銷該法定要求償債書。

  法定要求償債書的發出對象

  法定要求償債書發出的對象受制于個人破產和公司清盤的主體法律要求。簡單來說:

  個人破產

  就香港法律項下個人破產的法律主體,該個人必須以香港為其居籍;並且在破產呈請提交當日處身于香港,或在破產呈請提交前的3年期間內的任何時間 ,a. 通常居住于香港或在香港有居住地方,或b.在香港經營業務。

  公司清盤

  如果是就香港法律項下公司清盤的法律主體,該公司可以是香港公司或非香港公司。就非香港公司來說,如果要在港申請,其清盤有三項核心要求:

  a) 必須同香港有充分的聯系 (sufficient connection);

  b) 清盤命令有合理的可能給申請人帶來便利;及

  c) 在分配公司資產時,法院必須可以對一位或更多的人士行使管轄權。

  法定要求償債書的送達

  針對個人發出的法定要求償債書須以面交方式送達。如果債權人已經“作出一切為使法定要求償債書得到債務人的注意而屬合理的事情”,但仍然未能成功面交法定要求償債書,債權人可以根據法律規定繼而安排替代送達,通過在報章上登廣告的形式完成送達。果然是京城土著

  針對公司發出的法定要求償債書,債權人則需送達公司登記地址完成法定的送達義務。

  由于法定要求償債書不屬于法庭文件,在香港以外地區送達法定要求償債書無需事先取得香港法院批准。

  近期案例

  案例1:

  筆者最近代表內地一位個人投資人向香港一家持牌公司索償投資款。筆者審閱委托人提供的文件後,認為相關事實比較清楚,債權金額確定,然而投資協議條款表述存在歧義,後續可能會出現爭議。如委托人希望向債務人施加壓力,繼而通過談判解決案件,則可考慮先發出法定要求償債書,再根據債務人的反應決定後續行動。如委托人希望穩妥處理,則應依據投資協議在香港提起訴訟,然後嘗試向法庭申請取得簡易判決,再安排在香港執行該判決。委托人認為訴訟程序持續時間比較長,擔心該公司財務狀況惡化,因此選擇發出向該債務人公司法定要求償債書。

  在收到法定要求償債書後,債務人來函表示反對,並提出有關合同條款的爭議。債務人更表示如委托人對債務人提出清盤呈請,債務人將在聆訊中進行抗辯,並索賠相關損失。與此同時,債務人已經與委托人進行會談,商討解決方案。基于綜合考慮,委托人最後決定撤回法定要求償債書,並同債務人進一步談判解決問題。

  分析

  本案債務人是香港公司,而相關投資協議適用香港法律。法定要求償債書直接送達到債務人的登記地址。因此法定要求償債書簽發及送達的程序比較簡單直接。

  但是,由于債權涉及的投資協議非由專業律師起草,協議文本語言並不嚴謹,對主體的界定模糊。如果委托人通過法定要求償債書推進債務人公司清盤,在聆訊中很可能會被成功反對,因此委托人決定撤回法定要求償債書避免該等風險。

  案例2:

  一家香港公司的各實際權益人之間就該公司股權分配出現分歧。筆者代表其中一位擁有實際權益的股東。由于其中一位公司股東不配合解決問題,在談判中多次提出無理要求,股權爭議無法得到解決。

  筆者在審閱委托人提供的文件後,建議委托人就其向公司提供的借款發出法定要求償債書。如果之後另外股東不解決問題,委托人則可申請公司清盤。

  該公司在收到法定要求償債書後,就該法定要求償債書向法庭申請禁令,要求該股東不能就法定要求償債書提出清盤申請。委托人對禁令向法庭提出反對。鑒于如禁令被撤銷,公司之後可能被清盤,且需承擔高額法律費用,相對方股東最後選擇與委托人進行談判,雙方最終達成一致共識解決股權糾紛。同時,委托人撤回法定要求償債書,而公司則向法院申請撤銷禁令。

  分析

  本案債務人是香港公司,相關借款協議適用香港法律。法定要求償債書直接送達到債務人登記地址。法定要求償債書的簽發送達程


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