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慎用知识产权侵权警告函——从本田与双环专利纠纷案说起
【作者】 立方律师事务所【合作机构】 北京市立方律师事务所
【主题分类】 专利法【发布时间】 2017.04.06
【全文】法宝引证码CLI.A.222732    
  在知识产权纠纷中,警告函是一种成本比较低的维权手段。合理、善意地使用警告函,能够高效维权止损,促成协商,化解纠纷。而滥用警告函,则会扰乱市场竞争秩序,甚至给自己招来不利后果。本文将结合本田科研工业株式会社与石家庄双环汽车股份有限公司的专利权纠纷案例,对警告函进行探讨。
  本田与双环的专利权纠纷
  本田与环之间的专利诉讼始于2003年。漫长的12年里,双方你来我往,剧情数度反转,直到2015年最高法院作出终审判决才得以终止。概括来讲,这个案子的起因是本田认为双环生产销售的汽车侵犯其外观设计专利,结果是本田因发警告函不当给双环造成损失而被判赔偿。案件大致脉络如下:
  
  这个案例告诉我们
  警告函的发送时机很微妙
  在本田与双环专利纠纷案中,最高法院认为:专利权人针对已经法院判决认定的侵权行为可以向被诉侵权行为人发送侵权警告,也可以在提起专利侵权诉讼之前或者起诉期间发送侵权警告维护权益。
  警告函虽然在起诉前、起诉中和判决后全程可发,但在每一个阶段的目标和效果有所不同。在起诉前发送侵权警告,一方面寻求通过非诉讼的方式解决争议,从而以最小的成本、最高的效率停止侵权;另一方面也可以作为收集或固定证据的手段。在诉讼过程中发送警告函能够起到阻止损失扩大的作用,配合媒体报道也能获得一定营销效果,但是在对象、内容等方面如果把握不当会触犯不正当竞争的边界,带来适得其反的后果。在法院判决认定侵权后给销售商或利用媒体方式给不特定使用者发函能起到告知作用。
  警告函的发送对象有层次
  知识产权侵权警告函的发送对象包括产品制造者、销售商、进口商,以及发明或实用新型产品的使用者等。在本田与双环专利纠纷案中警告函的发送分为两个阶段,第一阶段自2003年9月起,分别多次给双环及两家经销商发送警告函,要求停止生产、销售涉案汽车。第二阶段,本田函告双环的定型设计方案仍侵害涉案专利权,双方分别起诉后,本田于2004年1月9日向双环在全国的十余家经销商发送警告函。法院认为,本田在第一阶段针对双环侵权警告的行为属于专利权人正当行使专利权的维权行为,双环因此推迟涉案汽车上市造成的利润损失及外观改造产生的费用不应由本田承担。而第二阶段,本田在双环已经与其进行沟通协商,双方都已寻求司法救济后,扩大范围向更多经销商发送内容不明确的警告函,没有尽到合理的审慎注意义务,有违反不正当竞争法的规定。结合其他案例可以总结出以下规律:
  给制造者发警告函的正当性通常不会受到质疑
  由于警告函不具备强制性,并且制造者能够清楚了解并评判纠纷所涉专利,能自主选择应对策略,或修改产品,或提起不侵权之诉,或积极应诉,或提起无效宣告请求。因而向制造者发送警告函通常不存在严重的法律风险。
  给销售商或使用者发警告函易有不正当竞争之嫌
  销售商、进口商和使用者可能是纠纷双方共同的目标客户,这些人对是否侵权的判断认知能力相对较弱,避险意识较强,收到警告函后如采取停止购买、销售或进口等行为会给制造者带来业务影响甚至损失,向他们发送警告函就要格外审慎,以免违反反不正当竞争法的规定。
  警告函的内容包括
  如前文说所述,针对不同对象的警告函产生的影响程度不同,因而权利人需要履行的注意义务也是不同的。北京大学互联网法律中心
  警告函的内容可以包括:
  专利权人的身份,包括权利来源的途径
  专利的具体情况,包括专利的名称、类型、有效期、专利权利要求的内容,并将公告授权的专利文件(包括专利证书、权利要求书、说明书、附图)附随于警告函后
  被警告人侵权行为的具体情况,包括产品的名称、型号、价格等
  被指控产品特征的简要归纳,并与专利权利要求进行比对,以明确被控产品落入了专利权的保护范围
  纠纷各方已采取的救济途径
  告知被警告人必须立即停止侵犯专利权的行为,并阐明被警告人所将要承担的法律责任以及所依据的法律规定。
  需要注意的是:
  发送给销售商、进口商或使用者的警告函,务必阐明主张构成侵权的具体理由或进行必要的侵权比对,如果纠纷各方已起诉也要披露,以此帮助经销商等客观合理判断是否自行停止被警告行为。
  权利人:警告函的积极后果
  1.低成本高效率地停止侵权
  我国《专利法》六十条规定: “未经专利权人许可,实施其专利,即侵犯其专利权,引起纠纷的,由当事人协商解决。”发送侵权警告函是协商解决专利纠纷的一个环节,能够降低维权成本、提高纠纷解决效率和节约司法资源。
  周期长和成本高是压在专利诉讼头顶的大山。很多时候,善意侵权人会在警告函的告知提醒下停止侵权;对于诉讼成本高的大公司来说,如果涉嫌侵犯的专利稳定性够强

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