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【期刊名称】 《国外法学》
西方国家的公司法律部、公司律师和公司律师组织
【作者】 王磊【分类】 律师
【期刊年份】 1985年【期号】 5
【页码】 30
【全文】法宝引证码CLI.A.175290    
  西方国家是法律发达、诉讼密集型的社会。作为国民经济基本单位的公司,其日常业务活动都离不开法律。在现代西方国家的公司中,都有专门从事法律事务的组织和人员,即公司法律部和公司律师,公司律师还有自己的职业组织。公司法律部、公司律师和公司律师组织,在公司业务活动中,都起着十分重要的作用。
  一、公司法律部
  公司最初都是聘请律师来处理公司的法律事务的。公司购置厂址、组织营业、签订合同、清理税务、处理财产关系等都需要律师提供法律帮助。公司业务活动涉及银行、保险、运输、商品责任、仲裁、诉讼等方面的问题,也需要律师来解决。另外,公司的日常业务越来越多地与政府及其经济管理机关的经济政策和经济法规发生联系,公司要做到合法经营,就离不开律师的法律指导。当公司聘请的律师不能迅速有效地处理这些法律事务时,公司法律部就应运而生了。1882年,美国新泽西美孚石油公司成立了法律部,这是最早的公司法律部,当时,它的规模较小,法律部律师专业程度不高,除了法律事务,他们还兼处理一些税务、财政事务。
  第二次世界大战以后,各国的公司法律部都有发展。六十年代后,一些大公司法律部的规模和数量增长很快。在美国,埃克森公司法律部的律师,1965年为90人,1970年为119人,1977年为195人,杜邦公司法律部的律师,1973年为113人,1977年增加到153人,平均每年增加10人,莫比尔石油公司的法律部,七十年代末有200多名律师,其规模与当时美国最大的律师事务所不相上下。
  公司法律部的职能,是随着公司法律部的发展而不断得到加强的。在四十年代,公司法律部的主要职能,是对公司内外有关的法律事务提出咨询意见。现在,公司法律部不仅包揽了公司所有的法律事务,而且还要不断收集法律信息,提供公司业务可行性的法律报告,在有的国家,法律部还直接参加公司董事会的决策过程,保证公司决策在法律上的可行性。
  公司法律部的日常工作,是围绕公司法律事务展开的。各公司规模不同,法律部的具体工作也有差异,但一般可归纳为以下十个方面:1.处理公司法范围内的所有事务。如,公司开业、解散、合营、合并、盈利、清算等,法律部参与这些活动的谈判、起草合同及附件。负责所有与公司法有关的文件。2.制定公司的各种标准合同,法律部的律师要参与各项贸易谈判,维护公司利益。3.准备标准雇用合同和标准养老金合同,就劳动方面的法律问题,向公司人事部提供咨询,代表公司参与劳动纠纷的法律诉讼活动。4.对消费者因产品责任,而要求公司赔偿的请求,法律部要根据法律和技术鉴定,决定公司是否负责赔偿,并参与产品责任纠纷的诉讼活动。5.就税务问题,向公司财政部提供咨询,与财政部合作,参与税务纠纷的诉讼活动。6.负责公司的保险事务,向公司及附属机构提供保险咨询,负责购买保单,保证支付保险费,参与保险纠纷的诉讼活动。7.负责专利、商标、外观设计及专有技术方面的事务。负责公司商标登记,维护本公司商标信誉,检查本公司商标是否与其他公司的商标冲突。与公司专利部合作,参与工业产权和专有技术方面纠纷的诉讼活动。8.协调公司内各组织的法律关系,就公司管理委员会、监察委员会、顾问委员会等机构的法律地位和相互关系,以及各自的权利义务提供意见,必要时,起草各组织的组织章程。9.收集法律信息,注意立法机关的动向,参加有关的学术讨论会,收集、分析法院判决,研究司法状况。10.保存本公司的有关合同、规章等文件。
  公司规模决定公司法律部的规模。一般地说,雇员有700—800人的企业,应有一名公司律师,雇员在1,000人以上的企业,就有一个法律部。小公司的法律部,一般只有几名律师,配备几名助手,他们往往比较精干,懂得各部门法的业务,与公司管理人员关系密切。小公司的法律部结构简单,其体系和官僚作风都不及大公司的法律部。
  规模较大的法律部,有分权型和集权型两种形式。第二次世界大战后,西方国家公司的规模和经营范围都有很大发展,尤其是跨国公司,在世界各地都有共子公司、分公司和附属机构(以下统称分支机构)。因而,公司法律部也相应地分散权力。分权型法律部的主要特点是:除公司总部有总法律部外,公司的各分支机构还有分法律部。分法律部要向自己所在的分支机构和公司总法律部负责,如,英荷壳牌石油公司,在美国休斯敦、新奧尔良等地都有分支机构。该公司总法律部,除了公司总部的业务外,还要协调和管理各地分支机构的分法律部。有些分支机构规模小,业务范围有限,往往只有一、二名公司律师,而没有法律部。
  跨国公司在各国经营业务,而各国的经济制度和法律制度不同,因而,跨国公司在东道国分支机构的法律部与公司总部的法律部之间的协调问题显得十分重要,例如,对于在欧洲的美国跨国公司的分支机构而言,美国的《反托拉斯法》,不仅适用其境内的公司,也适用在欧洲的这些分支机构,而欧洲共同体有关公司的法律,以及欧洲各国的国内法,也要影响这些美国跨国公司的分支机构。这种法律摩擦,需要加以很好地协调,才能避免更大的法律冲突。对此,美国跨国公司的一般做法,是设立一个“欧洲法律协调部”。该部常驻欧洲,共负责人(也是首席律师),通常由公司委任或招聘欧洲人来担任,他要熟悉欧洲各国的法律,要向公司总部的法律部和国际业务部汇报工作。同时,“欧洲法律协调部”要指导在欧洲各国的分支机构的法律部或公司律师,加强它们的联系,协调它们的工作。
  分权型法律部,权力分散,独立性较大。由于各分支机构的规模和业务范围不尽相同,各法律部的业务也与所在的分支机构的业务相联系。各法律部一般都熟悉与本分支机构业务相关的部门法,他们工作灵活性和主动性较大,解决问题迅速。
  另一种公司法律部形式是集权型法律部,又称专业型法律部。这种法律部,一般设在公司总部内或规模较大的分支机构中。集权型法律部,是按公司日常业务涉及的各个部门法,划分专业领域,成立相应的法律小组,常见的法律小组有;公司法小组、反托拉斯法小组、商标法小组(专利法小组一般划在公司专利部中)、税法小组、消费者保护法小组等。
  集权型法律部,权力和业务集中,工作效率高。各法律小组与公司相应部门联系密切,如税法小组与公司财政部,消费者保护法小组与公司销售部,它们之间业务关系紧密。各法律小组也往往联合工作,共同解决某个法律问题。在集权型法律部中,法律部主任权力较大,其个人性格和工作作风,往往影响整个法律部。各法律小组的公司律师,专业水平高,他们往往是某个部门法的专家。集权型法律部的灵活性不及分权型法律部,但它的管理体制和规章制度比分权型法律都严格。
  无论哪种形式的法律部,共管理模式都是金字塔形,法律部主任身居塔顶,他权力大,责任也大,他要协调、管理整个法律部的工作,并向公司董事会负责。
  二、公司律师
  在西方,有两种公司律师。一种是指在公司内工作的公司律师,他们是公司的雇员,另一种是指为公司办案的独立开业或合伙开业的律师,他们虽然是公司外的律师,但却熟悉公司法业务,尤其精通程序法,且能言善辩,经验丰富,所以常常为公司聘请办案。公司内的公司律师是以律师的工作单位来划分的,公司外的公司律师是以律师的工作领域来划分的。为方便起见,本文称前者为公司律师,后者为职业律师。
  公司律师和职业律师的划分,在大陆法系各国(除联邦德国以外。下文所称大陆法国家,除注明外,均不包括联邦德国)有十分重要的意义。大陆法国家的律师职业管理法,都禁止长期受雇于某一企业的律师或法律工作者进入律师界。大陆法国家的基本原则是,职业律师必须保持法律上的独立性,忠实地代表共当事人。如果职业律师长期受雇于某一企业,那他就失去了法律上的独立性,也就丧失了职业律师的资格。在大陆法国家,公司律师是不具有法律上的独立性的,法律禁止他们加入律师界,公司律师的名字是不载入全国律师的名册的。在大陆法国家,公司律师不能代表其公司出庭,所以,公司遇有诉讼活动,就须聘请职业律师,公司律师与职业律师联系紧密。但是,近几年来,有的国家的做法有所改变,如法国1978年11月13日的第78/1081号法令,就允许有八年以上实践经验的公司律师,即使其未受过正规的法学教育,也可以加入律师界。
  在联邦德国和英美法系国家,公司律师和职业律师都是律师界的成员。联邦德国早在1878年7月1日的《律师职业管理法》中,就允许公司律师加入律师界,职业律师也可以长期受雇于企业。基于法国大革命的影响,联邦德国法律界有一项重要原则,就是律师“辩护自由”。职业律师受雇于企业,是其辩护自由的权利。在美国,不仅公司律师可以加入律师界,职业律师可以长期受雇于企业,而且整个律师事务所都可以受雇于企业。美国一些大公司,往往与一个律师事务所长期固定合作。一家律师事务所成为一个公司的律师集团时,事务所的高级合伙人就成为公司董事会的一员,次级合伙人就可能成为公司法律部主任,一般合伙人就成为法律部的成员。所以公司年报中,董事会名单上往往有律师事务所高级合伙人的名字。在英国,律师分出庭律师和诉状律师两种,二者各司其职,前者出庭辩护,后者寻求法律根据,准备诉状和各种法律文件。在公司长期雇用的律师中,诉状律师占大多数。公司法律部的律师也大部分是诉状律师,据1979年的统计数字,英国公司中的诉状律师约有2,500人。
  在联邦德国和英美法国家,

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