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【期刊名称】 《当代法学》
论我国产品责任立法的完善
【作者】 谭志清【作者单位】 北京中国政法大学
【分类】 消费者权益保护法与产品质量法【期刊年份】 1998年
【期号】 4【页码】 36
【全文】法宝引证码CLI.A.176745    
  经济与科技的高速发展,在极大地推动人类文明进步的同时,亦带来了危及人类社会安全的副产品,产品缺陷的损害危险便是其中之一。在现代化大生产的工业社会中,因缺陷产品致人损害的波及面之广,发生概率之高及数量之大,远非每个消费者所能预料和避免。于是人们对保护消费者权益的立法需求大大增加,以期通过有效的产品立法,一方面使已发生的损害得到充分补偿,另一方面使缺陷产品的损害危险降至最小限度,本文拟从如何更好地维护消费者权益的角度出发,谈谈我国产品责任立法的完善。
  一、产品责任立法概况及我国存在的问题
  产品责任,是指因产品存在缺陷造成了他人人身或财产损害时,产品生产者或者销售者所承担的民事责任。它是一种特殊的侵权责任,其宗旨是保护消费者的合法权益。
  产品责任法是民事法律中比较晚发展起来的制度,它是复杂化、技术化的现代大规模生产的工业社会的产物。一方面,随着科技水平的发展与提高,产品的复杂性、危险性亦相应增加,而消费者自身无法对产品的危险性作调查,除了单方面地依赖生产者外,其他不具有任何确保安全的手段;另一方面,在当今大量生产、大量消费的社会中,缺陷产品的生产同被害的发生是截然分开的,而生产者对风险的控制处于较好地位,分摊产品事故费用的能力亦较强。出于这两方面的原因及在日趋高涨的保护消费者运动的要求下,在对产品责任进行立法时,许多国家纷纷突破了传统合同法的框架,在侵权行为法体系内构建特殊的产品责任侵权制度,在产品责任制度中引入无过错或严格责任的归责原则。以期通过立法的方式保护在经济上处于弱者地位的消费者实现社会关系的平衡。
  我国的产品责任立法,目前尚处于探索、发展阶段,还未制定一部以产品责任为题的产品责任法。有关产品责任的法律规范分散于《民法通则》、《中华人民共和国产品质量法》(以下简称《产品质量法》)、《中华人民共和国消费者保护法》(以下简称《消费者保护法》)。此外,最高人民法院的有关司法解释,也是我国产品责任法律制度的重要组成部分。这些现行的法律制度,既借鉴了外国先进的立法经验又结合了我国的实际情况,总体上与国际产品责任立法保持一致,但仍存有不少问题,主要可概括为以下三方面:(1)对某些基本概念的规定不够科学、明确:突出反映在“产品”、“缺陷”这两个概念上,《民法通则》第122条对“产品”一词未作任何限制,可对其作相当广泛的解释。而《产品质量法》中对其虽作了较明确的定义,却有措词欠当之嫌,对“缺陷”一词作界定时则加入了行政管理的因素,增加了法院适用的困难。(2)对某些内容的规定不够完整,过于空泛、含糊。如,在缺陷产品致人伤亡的情况下,是否可提起精神损害赔偿,尚未有一个明确的答案,这对于消费者生命健康权的保护是相当不利的。(3)各法律规范之间存有某些法律适用上的冲突:例如,在归责原则、诉讼时效方面就存在不协调之处。
  二、我国产品责任立法的完善
  针对上述存在问题,下面笔者从保护分散、弱小且极易受伤害的消费者的权益出发,就产品、缺陷、精神损害赔偿及归责原则等方面论述我国产品责任立法的完善。
  (一)产品
  确定产品责任,首先必须明确什么是产品责任法意义上的“产品”,因为它是构成产品责任法体系和确立产品责任实际承担的基础。
  我国《民法通则》第122条没有对产品的概念作出具体界定,《产品质量法》2条则给产品下了一个明确的定义:“是指经过加工、制作,用于销售的产品,建筑工程不适用本法的规定。”该法第50条还规定:“军工产品质量监督办法由国务院中央军事委员会另行制定。”由是观之,产品是指:(1)经过加工、制作,用于销售的物品,不仅是指有形的物品,同时也指无形的物品,如电流、煤气、天然气等;(2)不包括初级农产品此类非工业产品;(3)不包括建筑工程等不动产,如商品住房;(4)军工产品也不包括在内。
  “产品质量法的定义尽管比较明确,但仍有值得完善之处。例如,对加工、制作应从广义上理解,采掘、提炼、提取、改制、组装等应属于加工、制作。其次,将产品仅限作“用于销售”。范围过于狭窄。因为产品被投放市场进入消费领域,不仅可以通过销售,而且还可以通过租赁、运输等方式,它们都是以经济利益为目的的商业活动。笔者认为此处用含义更为广泛的“流通”一词更为恰当:再次,我们对“产品”范围的理解应采取宜宽不宜窄的态度。随着科学技术的高速发展,各种各样的新产品将不断涌现,产品责任法应确保其对消费者提供的保护与高速发展的经济同步,根据形势的需要不断抛弃陈旧的观点,将更多的“新”产品纳入产品范畴之中。目前,较热门的讨论是智力产品(如图书、音像、影像制品、计算机软件等)应否作为产品。从英美的司法实践来看,已有法官将图书、航空地图等视为产品,主张其内容错误诱导,引致读者损害的,出版商应负赔偿责任。近年来,随着我国信息产业迅速发展,图书、计算机软件等在社会生活中的重要性日趋提高,国家在保护智力成果权的同时,也不应忽视对智力产品使用者的保护。将智力产品列入“产品”的范畴,由产品责任法进行调整,对消费者而言,应是一种尚佳的保护。
  (二)缺陷
  缺陷是承担责任的基础要件;产品只有在缺陷的状态下造成他人损害,才发生产品责任问题,因而,正确确认缺陷这一概念尤为重要。美国《侵权行为法重述》第402A条将缺陷定义为“对使用者或消费者或者其财产有不合理危险的缺陷状态”,亦即是一种“在产品离开卖方时,直接消费者无法预期的不合理的危险。”《欧共体指令》则规定:某一件产品不具备人们有权期待得到的安全性,该产品便被认为是有缺陷的产品,在确定某种产品是否有缺陷时,要考虑下述各种因素:(1)该产品的状况;(2)将该产品用于其所有正当理由期望的用途;(3)该产品投入流通的时间。由此可见,无论是不合理危险还是不能提供人们有权期待得到的安全,其基本含义都是相同的

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