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【期刊名称】 《当代法学》
论提单中光船租赁条款的效力
【作者】 林爱民【作者单位】 浙江财经学院法学院
【分类】 海商法【期刊年份】 2002年
【期号】 7【页码】 92
【全文】法宝引证码CLI.A.177415    
  “光船租赁条款”是为判断租船合同下的承运人特别设计的,主要内容是说明在光船租船情况以外,即定期租船和航次租船情况下,以租船人还是船东为承运人。典型的如:“如果船舶不是承运人所有或以光船租船形式租入,本提单应作为船东或光船租船人通过承运人的代理人签订的合同,承运人仅作为代理人而不承担个人责任。”
  光租条款最早源于1894年英国商船法,当时该法未规定租船人可享受吨位责任限制,租船人为保护自己开始在提单中加入光船租赁条款,表明提单是与船舶所有人或光船租船人签署的,租船人只是作为代理,从而使得作为代理人的租船人违约时,船舶所有人可享受该法责任限制的规定,然后,租船人再赔偿船舶所有人在提单下大于租约的责任,这样,也就使租船人间接享受了有关责任限制的权利。
  一、各国立法及司法实践中基本上倾向否认该条款的效力
  在美国,一向认为该条款隐瞒了租船人作为一个合法承运人的事实,违背公共政策,违背《哈特法》和1936年《海上货物运输法》关于承运人最低限度责任的规定而认定该条款无效,租船人不能以该条款来逃避作为承运人的责任。美国最高法院早在1876年Bank of Kentucky v.Adams Express Co.一案中就判决认定,承运人无权以合同免除其承运人地位,在The“Anthory”[1]一案中,美国法院还曾以光租条款构成对托运人的欺诈,默示授权不合法,承租提供合同授权的错误担保,以及明显违反《海牙规则》第3条等理由,判决管理条款无效,但对于货主能否依据该条款向船舶所有人要求赔偿,美国法院有关判例予以了肯定。
  加拿大先前判例深受英国的影响,但在1973年The“Mica”[2]一案中则明确认定光船租赁条款与《海牙规则》中有关承运人的定义及承运人最低限度的责任条款相冲突而无效。“在欧洲大陆,光船租赁条款从来没有得到过赞许,很少得到支持,而且越来越遭到怀疑”[3],另外,德、法、比等法院也持光租条款的无效的态度。
  二、在承认光船租赁条款效力的国家,也显现了更多地否认该条款效力的倾向
  英国确立光船租赁条款效力的是The “Birkshire,[4]案。Brandon大法官在该案中称:“船长既可代理船舶所有人在提单上签名,则租船人依光租条款被授权代理船长签名,难以名正言顺,光租条款又有何异!”从而认定了光船租赁条款的效力,认为光船租赁条款的目的是毫不含糊地指出提单是船舶所有人提单,上诉法院在该案中也承认了该条款的效力。英国法院认为由船长签署或由租船人以船舶所有人或船长名义签署的提单,应只拘束船舶所有人,因而光租条款可因其内容符合法院的判决原则被认为有效。非但如此,在英国,次租船人可主张原租船合同光租条款的效力,因为,既然原租船合同赋予转租的权利,船舶所有人即可预测可能发生次租船合同,所以,次租船人有权要求船长签署提单,或有权自行签署。
  但英国法院在1998年Sunrise Maritime Incv.Uvisco Ltd[5]一案中,判决:若提单抬头表明是租船人,则即使提单是“代表船长签发”且订有光船租赁条款,法院仍将认定租船人为承运人。Sunrise Maritime Inc.V.Uvisco Ltd一案判决作为商业法院的判决,在英国不具有先例效力,也不能推翻The“Birkshire”一案的影响。但这至少表明:在租船人名字出现在提单情况下,以光船租赁条款和“代表船长签发”或“为船长签发”的字眼来逃避责任往往是无效的。我不休息我还能学
  在日本1991年东京地方法院审理的“Jasmino”一案中,法院认为光船租赁条款只是明确指出了谁是承运人,没有减轻承运人的责任。此外,

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