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【期刊名称】 《人民司法》
浅析航次租船合同下的船舶装卸滞期费问题
【作者】 顾全【作者单位】 上海市高级人民法院
【分类】 合同法【期刊年份】 2003年
【期号】 11【页码】 18
【全文】法宝引证码CLI.A.1186468    
  海上货物运输可以分为班轮运输和航次租船运输两种形式,滞期费通常是航次租船合同下的产物。随着我国加入WTO后国际贸易的发展及航运大国地位的巩固,航次租船等各种形式的海上货物运输业务迅速增加,我国仲裁及审判机构受理的滞期费索赔案件数量也呈上升趋势。本文试就滞期费的法律性质、装卸期限的约定和计算、航次租船合同与其项下提单并存时滞期费的承担、滞期费结算及时效等问题进行探讨。
  滞期费的法律性质
  航次租船合同是指货主或租船人为了进行大宗货物的运输而租用船舶所有人的整艘船舶或部分舱位的协议。出租人的船舶在指定的装、卸港口之间运输货物,向租船人收取约定的运费。船舶的航行时间由出租人(船方)控制,货物的装卸时间则取决于租船人(货方),还可能受到港口方等多种不确定因素的影响。由于装卸时间的长短关系到出租人的船期利益,出租人一般会在航次租船合同中预先订入具体的装卸期限和滞期费条款,以约束租船人并求得风险的平衡。对装卸期限及其计算方法的约定正体现了合同双方对可以接受的正常装卸期间以及影响装卸时间的各种风险的预先约定和分摊;滞期费就是租船人实际使用的装卸时间超过合同约定的装卸期限而由租船人向出租人支付的费用。{1}
  因此,笔者认为,在审判实践中应将滞期费的法律性质界定为:租船人因违反装卸期限约定而向出租人承担的一种违约赔偿责任。从其性质可以看出,合同中是否存在装卸期限的约定,以及是否构成相应的违约是判断租船人的滞期费责任是否产生的根本依据。滞期费责任的承担形式有支付违约金和赔偿违约损失两种。如果当事人在合同中约定了具体的滞期费金额或计算方法(滞期费率),租船人一旦滞期,将按合同约定的金额或计算方法支付违约金;在没有约定滞期费金额或滞期费率的情况下,出租人可以根据滞期造成的实际损失索赔滞期费。两者的区别在于:后一种情况下出租人除了证明违约(滞期)事实外,对于其自身因滞期遭受的损失也负有举证责任。
  装卸期限的约定和计算
  装卸期限及其计算方法的约定。
  合同中关于装卸期限的约定通常较为明确,如装货港3天、卸货港5天等,也有以“装卸速率100吨/天”等装卸速率形式出现的约定,可以结合货物的总量换算出具体的装卸期限。但有些合同会采用C.Q.D条款(customary quickdispatch),即按(港口)习惯速率尽快装卸的约定。这种条款没有明确约定具体的装卸期限,又称船东风险条款,{2}合同中一般也不会出现滞期费率的约定。有些观点据此认为C.Q.D条款不会产生滞期费的问题。笔者认为,与固定的装卸期限约定相比,C.Q.D条款对租船人的约束较小,但并不免除租船人在装卸期限方面必须遵守(港口)习惯速率的义务。如果确能证实租船人拖延装卸工作时间超过习惯速率的合理范畴并造成了出租人的损失,出租人同样可以向其索赔滞期费。当然,由于各港口的习惯速率很难确定,要证明租船人违约将是非常困难的,出租人实际上承担了大部分的滞期风险。
  滞期是承担滞期费责任的标志。实际使用的装卸期限超出约定期限的差额就是滞期的时间。如何计算使用的装卸期限成为判断是否存在滞期及滞期时间的关键,也是滞期费索赔案件中的一个难点。装卸期限包括装货港作业的期限和卸货港作业的期限,这是两个独立的过程,但计算的方法和原则是一致的。为减少争议,当事人通常在合同中对装卸期限的计算方法作出明确约定,从某种意义上说,这种约定体现了当事人对可能影响装卸时间的特定风险的预先划分。应当注意的是,装卸期限的计算取决于合同的约定,与实际装卸作业所用的时间并不必然吻合,合同中通常会对装卸期限的起算、中止和除外等作出特别的约定。
  装卸期限的起算。
  航次租船合同中对装卸期限的起算通常会有明确的约定,如船抵锚地后12小时起算等,此时,装卸期限起算的标志较易确定。如果合同没有约定明确的装卸期限起算点,根据国际惯例,船方应在装货港向货方或其代理人递交有效的装/卸准备就绪通知书(Notice of readiness,简称N/R或NOR),并由对方签收。{3}签收的时间就是装卸期限起算的标志。然而,这只是装卸期限起算的形式要件,而只有在符合以下两项实质要件的情况下递交的通知书才能作为起算装卸期限的有效依据。
  1.船舶抵达合同指定地点。对装、卸货物地点的约定是航次租船合同的必要条款,常见的如某某泊位(泊位租约)和港口(港口租约)。船舶在到达港口之后和靠上泊位(码头)之前,有时可能由于泊位拥挤、等候涨潮(水位过低)等客观因素产生一个候泊的时间差。依据泊位租约,船舶靠上泊位才算到达,船舶候泊的船期损失由出租人自负;而依据港口租约,船舶进入港区即算到达,出租人在做好装卸准备的情况下,即可递交准备就绪通知书从而提前启动装卸期限,候泊时间的风险实际由租船人承担。当事人还可以在合同中加入无论靠泊与否、(租船人保证)船舶到达即可靠泊等术语,这些术语表示船舶的到达以进入港区为准。另如候泊时间计入装卸期限{4}等术语,表示从船舶候泊时起算装卸期限,此时,适用于装卸期限的中止、除外等情况应同样适用于候泊时间。
  2.船舶在各方面做好装卸货物的准备。装卸货物的准备包括法律方面和事实方面。法律上的准备就绪是指根据装、卸货港当地法律的规定,装卸货物的船舶所必须的文件、手续要齐全,如油轮必备的CLC证书及船舶装卸某些特定货物必需的许可证等。事实上的准备就绪是指船舶本身做好了装卸货物的准备,如货舱做好装载货物的准备等。由于货物自身属性及各国港口规定的不同,船舶的准备就绪很难有统一明确的客观标准,笔者认为应以是否影响装卸作业作为界定的标准,一些与装卸工作无关的例行手续并不影响船舶在装卸方面的准备就绪。
  装卸期限的中止和除外。
  装卸期限的中止取决于合同中对装卸期限的特别约定,如工作日(即扣除法定节假日)、晴天工作日等。租船人只要证明某天的情况与约定不符,即可将其从装卸期限中扣除。除不可抗力等法定免责事项外,装卸期限

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