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【期刊名称】 《河北法学》
克林顿绯闻案与现代法治
【英文标题】 Clinton's Scandal and Modern Rule of Law
【作者】 强昌文【作者单位】 安徽大学法学院
【分类】 法律社会学【中文关键词】 克林顿 绯闻 弹劾 现代法治
【期刊年份】 2000年【期号】 2
【页码】 16
【摘要】

被人们称之为“历史性审判”的克林顿绯闻案或弹劾案早已落下了帷幕,但值得人们回味的却很多,尤其是对现代法治的思考。本文认为此案中体现出的权力制衡、程序的完备、媒体的监督、人民利益至上、人性假设及党派政治等都从不同方面反映了现代法治的合理性或局限。这对正在进行“依法治国,建设社会主义法治国家”的我国无论在理论上还是在实践中都具有重大的意义。

【全文】法宝引证码CLI.A.171313    
  
  

案情简介

1998年初,24岁的前白宫女实习生莫妮卡·莱温斯基在一个酒吧里把她和克林顿的性关系及克林顿指使她作伪证的经过从头到尾和盘托出。这不仅被女友特盖里偷录了音.而且事先在酒吧周围布有六名联邦特工人员监听。随之新闻媒体大炒。

为“白水”案和琼斯案而劳命伤财的独立检察官肯尼斯·斯塔尔闻讯后如获至宝,立即着手调查和传唤等,1998年8月17日大陪审团对克林顿进行了讯问,9月9日斯塔尔将一份详细调查报告交给国会,经国会同意。该报告于9月11日上了因特网,9月21日国会公布了克林顿接受大陪审团调查的录像。

接着国会启动了弹劾程序。12月19日众议院全体会议以简单多数票通过了弹劾克林顿的两项条款,即克林顿在绯闻案中“作伪证”和“妨碍司法”。最后审判始于1999年1月7日,在最高法院的首席大法官伦奎斯特的主持下,先是13名众议员作为公诉人和白宫律师作为辩护人分别对克林顿进行弹劾指控和辩护。接着参议员作为陪审员通过伦奎斯特提问、传唤证人和进行秘密辩论。2月12日参议院在对此案的最后表决中,由于民主党议员在参议院的比例较高,弹劾克林顿的赞成票无法达到法定的2/3多数票。故克林顿最终没有被弹劾。

思考之一:权力的制衡——现代法治的精髓

美国是权力分立最为典型的国家,现代发展趋势是总统权居优势地位,但无论优势怎样,权力的制衡始终存在。在克林顿绯闻案中,总统、法院(大陪审团)、国会三者权力的制衡,尤其是总统与国会二者之间的权力制衡非常明晰,也正是在权力制衡机制中,才能演绎出总统绯闻案的故事。

总统绯闻案中,总统权还受独立检察官的监管。这又不得不让人追思独立检察官法的由来。独立检察官法的产生与“水门”案密切相关。独立检察官(原为特别检察官)的设立是为了制约政府权力、防止政府高级官员的违法,但由于特别检察官最初的任命权归政府中的司法部,这样就会产生冲突:特别是当总统或司法部长本人成为特别检察官调查对象时,容易出现“水门”案中的“星期六之夜的大屠杀”,即总统指使司法部长罢免特别检察官的现象。为了避免类似冲突和更好地对涉嫌实施了犯罪活动的高级政府官员进行调查和提起公诉,颁布了独立检察官法会让它误以为那是爱情,独立检察官由处于司法部之外的一特别法庭来任命,并且只能在有限的情况下可以被司法部长解职。这既有助于保持民众对政府和司法部长的信任,又能保证公众对高层官员可能的非法行为的知情权。这就有效地达到了对政府权力的监控。在克林顿绯闻案中.独立检察官具有举足轻重的作用。如果没有独立检察官法,总统绯闻很难成为绯闻案;如果没有独立检察官法,国会难以承担民众依靠国会对总统的非法行为的知情的重任。

现代法治中的权力的制衡理论上似乎好理解,但如何去落实确实是关键。中国在法治化的过程中,首要的是重视权力的制衡。要根据中国的国情。摆好立法权为顶点的,行政权和司法权为基点的等边三角形的关系,使司法切实摆脱行政的干预而独立起来,完善行政内部的监察和审计制度,完善立法权对行政权和司法权的监管制度,使行政和司法都步入依法行使的轨道上来。

思考之二:程序的完备——现代法治的保障

克林顿绯闻案中,主要有两大程序。一是总的程序:独立检察官的调查——大陪审团的讯问——众议院的讨论——参议院的表决。二是独立检察官活动程序:哥伦比亚特区联邦上诉法院独立检察官处任命斯塔尔为独立检察官——独立检察官的调查取证——召集大陪审团——向国会提交调查报告。

总统绯闻案中的程序有两大特点:一是在该案中美国权力制衡机制中的三大权力立法权、司法权和行政权都正式进入,二是由独立检察官的活动把立法、行政和司法三大权力连接起来。

从总统绯闻案中,可以看出程序的功用:一是冲突的双方或多方都是通过程序来陈述情况进行论争和提出期望的;二是利益集团的冲突是通过程序进行平等对话而得以缓解和归于结束的;三是整个案情的进展通过程序几乎避免了暗箱操作,给人以透明感和信赖感;四是程序的作茧自缚效应与限制恣意发生的功能发挥得淋漓尽致,作为权力象征的总统在程序面前只能按部就班,面对斯塔尔只有恼怒而束手无策。

程序的完备是现代法治国家一个显著的标志。中国在治化的进程中必须要改变重实体轻程序的局面,在法律程序建设中,要注重程序的体系化、精细化、正当性和保障特别对高层官员的违法犯罪的审判必须公开化。

思考之三:新闻媒体的有力监督——现代法治的阳光克林顿绯闻案从头到尾,新闻媒体表现出特有的兴趣,虽然新闻媒体的声誉也因为它们愈来愈热衷于报道丑闻而侵到损害,但其在现代法治中的角色和功能是不可忽视和低估的。一是通过新闻媒体,民众得知总统也会干出错事。提醒和催促人们对权力拥有者及权力运行的防范和监督;二是通过新闻媒体,民众得知总统后悔的心理世界、总统为民服务的宏伟志向和决心后,

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