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【期刊名称】 《当代法学》
消费者的知情权
【英文标题】 The Right to Know of Consumers【作者】 董文军
【作者单位】 吉林大学【分类】 消费者权益保护法与产品质量法
【中文关键词】 消费者的知情权;信息不对称;消费者人格。
【英文关键词】 the right to know of cousumers;information inequality;cousumer personality
【文献标识码】 A【期刊年份】 2004年
【期号】 3【页码】 98
【摘要】

在信息社会中,知情权日益受到人们的重视。消费者的知情权是消费者权利体系中的基础性权利。消费者与生产者、经营者之间的信息不对称是法律赋予消费者知情权的原因。知情权作为确立消费者人格的基础,除了要求生产者、经营者履行信息披露义务之外,还要求政府的积极保护,实现对消费风险的事先控制,从而更好地保护消费者。

【英文摘要】

The right to know becomes an important concern in the information society.The right to know is basic in the consumers’right system.Information inequality between consumes and business operators is the reason that the law gives consumers the right to know.The right know as the foundation establish consumer personality,requires not only the obligation of business operators disclosing information,but also the active management of the government.This will prevent the consumption risk.Thus,consumers can be protected better.

【全文】法宝引证码CLI.A.14252    
  随着人类社会的发展进入信息社会,信息逐渐成为人们生产和生活中必不可少的重要元素之一。法律顺应经济生活的需要,建立起一系列的制度来保障人们获取、知悉信息的权利。知情权就成为信息社会中公民的重要权利之一。
  知情权。又称了解权,资讯权,一般认为是由美国的新闻记者肯特·库伯在1945年的一次演讲中首次提出的。有的学者认为知情权的基本含义是公民有权知道他应该知道的事情,国家应最大限度地确认和保障公民知悉、获取信息尤其是政务信息的权利。{1}(P263)也有的学者主张知情权的主体不仅可以是公民,也可以是法人。{2}(P488—489)知情权分为广义的知情权和狭义的知情权。广义的知情权依据内容可以分为:1.知政权,是指公民、法人及其他组织依法享有的知悉国家机关及其工作人员的活动及背景资料,了解国家所颁布的法律、法规和政策的权利。2.社会知情权,是指公民依法有权知道其所感兴趣的各种社会现象、商业信息的权利。3.个人信息的知情权,是指公民有权了解各种涉及本人的有关信息或法人及其他组织有权了解其内部工作人员和即将成为其内部工作人员的人的有关信息的权利。{3}(P35)狭义的知情权仅指知政权,即知悉行政信息的权利。目前,我国学者开始关注知情权的相关内容,主要探讨了对知政权的法律保护以及协调知情权与隐私权的冲突等问题。消费者的知情权作为一个新问题也日益受到学术界的重视。
  一、消费者的知情权——信息不对称的产物
  在自然经济条件下,生产与消费合二为一,自然不会发生消费者问题。进入到商品经济社会,随着生产与消费的分离,消费者问题逐渐显露出来,特别是进入高度发达的现代商品经济社会之后,消费者问题日益严重。从19世纪末开始,人类社会经济生活就发生了深刻的变化。1.由于生产组织形式的变革,生产者不再是手工业者和小作坊主,而是现代化的大企业、大公司。他们拥有强大的经济实力,在商品交换中处于显著优势地位。2.由于科学技术的发展,使生产过程、生产技术高度复杂化,消费者在购买商品时已根本不可能判断其品质。3.由于流通革命,商品从生产者到消费者须经过复杂的、多层的流通环节,买者、使用者与商品制造者之间一般没有直接的契约关系。4.由于生产者、经销者广泛运用各种广告和宣传手段推销商品,使消费者实际上处于盲目状态,只能任凭其摆布。{4}(P37)综上原因,消费者与生产者、经销者之间形式上的平等掩盖了其实质上的不平等,消费者沦为生产者与经营者支配的“弱者”。由此可见。消费者与生产者、经营者信息不对称是导致消费者沦为“弱者”的原因之一。
  信息不对称理论是信息经济学研究的核心内容,是指信息在相互对应的经济主体之间呈现不均匀的分布状态,即一方主体掌握的信息多于另一方主体。传统的西方经济学认为完全竞争的市场应该满足以下几个条件:1.所有的交易都发生在市场上,有众多的买主和卖主;2.没有任何一个市场主体可以独立地操纵市场价格;3.买卖双方都可以掌握充分的信息;4.所有的生产资源都为私人所有。完全竞争的市场机制能够使资源配置达到最有效率的状态。然而在实际的经济生活中,不可能存在完全竞争的市场状态,交易双方的信息不对称几乎存在于所有的市场当中,在消费者与生产者、经营者进行交易的过程中也不例外。
  首先,消费者在交易的过程中,并不掌握其所交易商品的全部信息,因为其并不具备一定的专业知识;其次,作为信息的优势方的生产者和经营者垄断了交易过程中商品的信息,消费者所获得的关于商品的信息(如生产工艺、产品成分、产品性能等)大部分来自于生产者和经营者的介绍,从而导致信息优势方具备欺骗信息弱势方的可能,同时,市场主体逐利性的本质又极易导致欺骗消费者行为的发生;最后,现代促销手段的发展在一定程度上可能误导消费者,加剧消费者与生产者、经营者之间信息不对称的情况。信息不对称的存在不仅使消费者在与生产者、经营者交易的过程中处于弱者的地位,而且还会出现著名经济学家阿克洛夫所阐述的“逆向选择”现象(通常是指在信息不对称状态下,交易的一方当事人利用自己的私人信息及对方信息缺乏的特点而使对方不利,从而使市场交易的过程偏离信息缺乏者的愿望),出现劣货驱逐良货的现象,[1]消费者因此也享受不到质优价廉的商品。
  综上,针对消费者与生产经营者之间信息不对称的情况,为了改善消费者的弱者地位,法律赋予并保护消费者的知情权。如我国《消费者权益保护法》第八条规定:“消费者享有知悉其购买、使用的商品或者接受的服务的真实情况的权利。消费者有权根据商品或服务的不同情况,要求经营者提供商品的价格、产地、生产者、用途、性能、规格、等级、主要成分、生产日期、有效期限、检验合格证明、使用方法说明书、售后服务,或者服务的内容、规格、费用等有关情况。”消费者的知情权是我国较早通过立法形式予以保护的公民的知情权,其应属于社会知情权的范畴。
  二、消费者的知情权——确立消费者人格的基础
  消费者问题的频繁发生,导致消费者群体维权运动的出现,在世界范围内,消费者的维权运动在第二次世界大战后蓬勃兴起,从而促进了各国保护消费者法律制度的建立和发展。1962年3月15日,美国总统肯尼迪向国会提交的关于保护消费者利益的国情咨文中,阐述了消费者应该享有的基本权利:1.获得安全保障的权利;2.了解商品真实情况的权利;3.自由选择商品的权利;4.提出消费者意见的权利。该咨文首次表达了消费者权利的概念,此后各国的相关立法,都在此基础之上,规定了消费者的具体权利。如我国《消费者权益保护法》规定的消费者的安全权、知情权、选择权、公平交易权、求偿权、结社权、受教育权、获得尊重权以及监督权等九项权利也是以这四项权利为基础的。
  消费者权利是一个集合概念,涵盖了多种权利内容,形成了一个综合权利体系。在这个权利体系中,知情权是一项非常重要的权利,因为它在确立消费者人格方面发挥着基础性作用。

快醒醒开学了


  在古罗马法中,人是分等级的,不同等级的人拥有不同的权利,作为完全的权利义务主体,需要具有自由权、市民权和家族权,这三种权利总称为人格或人格权。自由权是作为自由人所必须具备的基本权利。享有自由权的是自由人,不享有自由权的就是奴隶。市民权类似于今天的公民权,是罗马市民专有的权利。家族权表明家族团体中的成员在家族关系中所处的地位及其享有的权利。进入封建社会之后,社会生活中人的等级地位发生了一定的变化,奴隶已经由过去的权利义务的客体转变为享有一定权利义务的主体——农奴。但是,在这个身份制社会中,不同身份的主体在法律上的人格不可能是平等的。资本主义的萌芽和兴起,开始了从“身份到契约”的运动,资产阶级提出的人生而平等的观念深入人心。契约作为商品交换的主要法律形式,随着资本主义的商品生产和交换的普遍化而被推及于社会生活的各个领域并在近代社会中占统治地位。人格平等与契约的广泛扩张是相适应的,因为一方面权利能力是缔结契约的法律前提,另一方面契约自由又反映了权利能力平等。契约自由成为历史上个人平等法律人格观形成的动因。{5}(P30)这一阶段实现的法律上的人格平等是形式意义上的。当资本主义进入垄断阶段之后,社会经济生活的发展,导致贫富悬殊、环境污染以及损害消费者权益等一系列社会问题的出现。原本平等的法律人格发生了实质上的改变,近代民法中一切民事主体所具有的平等性与互换性已经丧失。出现了严重的两极分化和对立,即企业主与劳动者的对立和生产者与消费者的对立,劳动者和消费者成为社会生活

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【注释】                                                                                                     
【参考文献】

{1}谢鹏程.公民的基本权利(M).北京:中国社会科学出版社,1999.

{2}王利明主编.人格权新论(M).长春:吉林人民出版社,1994.

{3}翁国民,汪成红.论隐私权与知情权的冲突(J).《浙江大学学报(人文社会科学版)》杭州:2002,(2).

{4}梁慧星.消费者运动与消费者权利(J).西安:法律科学,1991,(5).

{5}马俊驹,刘卉.论法律人格内涵的变迁和人格权的发展——从民法中的人出发(J).武汉:法学评论,2002,(1).

{6}梁慧星.从近代民法到现代民法——20世纪民法回顾.(A).梁慧星.民商法论丛(C).第7卷,北京:法律出版社,1997.

{7}董保华.社会法原论(M).北京:中国政法大学出版社,2001.

{8}马俊驹,刘卉.论法律人格内涵的变迁和人格权的发展——从民法中的人出发(J).武汉:法学评论,2002,(1).

{9}张文显.法哲学范畴研究(修订版)(M).北京:中国政法大学出版社,2001.

{10}沈达明.英美合同法引论(M).北京:对外贸易教育出版社,1993.

{11}孙笑侠.论法律与社会利益——对市场经济中公平问题的另一种思考(J).北京:中国法学,1995,(4).

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