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【期刊名称】 《河北法学》
对“网络虚拟财产”问题的法律思考
【英文标题】 Legal Analysis of the Network Virtual Property
【作者】 施凤芹【作者单位】 河北政法职业学院
【分类】 物权【中文关键词】 网络虚拟财产;法律保护;网络
【英文关键词】 network virtual property;law protection;network
【文章编码】 1002—3933(2006)03—005—03【文献标识码】 A
【期刊年份】 2006年【期号】 3
【页码】 51
【摘要】

互联网技术迅猛发展,也为娱乐业带来了新的发展机遇和空间,网络游戏业快速发展的同时,也凸现“网络虚拟财产”法律保护问题,立足于“网络虚拟财产”问题的提出、概念、特点以及我国对此问题的法律保护现状等几个方面,呼吁“网络虚拟财产”的保护已经迫在眉睫。

【英文摘要】

With the development of network,it bring a new opportunity and space for the entertainment.At the same time network virtual property come to be a question,in this paper,it will be discussed on the root of history concept,characteristic,actuality,law about network virtual property,and it is important to protect network virtual property.

【全文】法宝引证码CLI.A.120188    
  
  

随着互联网的广泛使用,网上购物、网络游戏的日益盛行,网络信息、网络隐私、网络钱币、网络资源等等组成了在网络中的极大财富,“网络虚拟财产”一词也频繁见诸于报端,“网络虚拟财产”是否应当保护,引起我们的思考。网络作为娱乐手段,已经成为一个巨大的产业,产生了巨大的经济利益,社会无法回避因它而产生的一系列问题,游戏玩家与网游运营商的法律关系如不予以规范治理,必将产生越来越多的纠纷,不利于现实社会关系的稳定和发展。

2003年12月25日,19名律师联合署名的一份《保护网络虚拟财产立法建议书》,该《建议书》建议制定一部《网络虚拟财产保护条例》。据悉,法律界人士联名上书呼吁保护“网络虚拟财产”,这在全国还是首例。近年来,由于游戏中装备被盗问题时有发生,我们觉得,这个问题已经切实地进入了立法和司法所应该考虑的范围。保护“网络虚拟财产”的立法应提上日程,因为“网络虚拟财产”虽然它是虚拟的,但赋予了很多现实意义。

一、问题的提出

《2003年度中国游戏产业报告》显示,2003年我国网络游戏出版市场实际销售收入达13.2亿元。然而在大多数玩家眼中,13.2亿元分摊到他们头上的只是手机充值卡似的“游戏点卡”,而点卡开启的虚拟世界创造的市场,也许远超过了这一数字。据CNNIC统计显示,截至2004年1月,中国网络用户已经达到7950万人,付费网络游戏玩家的人数超过200万人。2003年网络游戏的产值超过了10亿元人民币,超过了电影业。据统计,我国76.3%的网民有过虚拟财产被盗的经历,但是能再找回来的却寥寥无几。

2004年月12月16日,北京市二中院对全国首例“虚拟财产”失窃案作出终审判决,游戏运营商:北京:北极冰科技发展有公司被判令对原告李宏晨丢失的虚拟装备予以恢复。

原告是河北省承德人李宏晨,被告是经营“红月”网络游戏的北京北极冰科技公司。2002年1月,还在读大学的李宏晨,在学校旁边的网吧里买了一张“红月”点卡,成为一个网络游戏玩家。2003年初,他的主ID(游戏中用户的账号)已达934级的高级别。为了这个游戏.刚参加工作月收人才两千多元的他在金钱上毫不吝惜,“200元一张的宠物卡,我一买就是8张,抽奖用的爆吉卡,我一口气买了105张”。然而,2003年2月17日,李宏晨突然发现自己一个ID里的虚拟武器全部不见了。“当时我就傻眼了,这些装备是我花了2000多元刚买的。平时听说过很多号码被盗、装备被偷的故事,我知道自己也遇到了这种情况”。李宏晨立即给游戏公司的客户服务部打电话。之后,李宏晨得知自己的武器被转移到了另一个ID上。他要求客服查封这个ID,但对方告诉他,他无权要求游戏公司这么做,除非有公安机关的公函。而承德市公安机关和北京公安机关给出的答复都是:“虚拟物品无法估价,我们无法就此立案”。再后来,李宏晨在“红月”中另一个ID的所有装备都被删除,游戏公司次日发出公告称删除原因是“该ID拥有大量复制装备”。“他们没告知我,也没有出示我拥有复制品的证据。”一气之下李宏晨将运营商北京北极冰公司告上了法庭。

另一案例是一位网络游戏“传奇”的玩家赵先生发现自己在游戏虚拟空间中的财富和装备突然不翼而飞。而为了积累这些“网络虚拟财产”,他在现实中花费了相当大一笔实实在在的人民币:以每月1500元的薪酬,请人夜以继日地修炼了3个月,还用数千元购买了不少极品装备。事后,赵先生曾经打电话到经营该游戏的上海盛大公司询问,但结果让他很不满意。该公司称,这是你们玩家自己的问题,不是我们公司的错误。于是赵先生来向律师咨询。律师分析了情况后认为,如果提出诉讼,法院很可能根本就不会受理,即使受理了也很难判决,因为在这方面没有任何明确的法律依据。最后,赵先生只能选择了向当地消费者协会投诉。

网络玩家的“虚拟财产”其实是由实际财产演变过来的,既可以从游戏开发商处直接购买,也可以从虚拟的货币交易市场上获得,玩家有实际花费,也能从这些财产中得到满足感和快乐,因而虚拟财产已经具有了一般商品的属性,其真实价值不言而喻。“财产是虚拟的,但是产生的利益却足实际的”。

二、什么是“网络虚拟财产”

“网络虚拟财产”一般指网民、游戏玩家在网络游戏中的账号积累的“货币”、“装备”、“宠物”等“财产”。这些装备和武器实际是一组特定形式表现出米的一组数据,这些数据一旦脱离特定的网络游戏环境,将失去其意义。但它是游戏玩家花了时间、金钱、精力所取得的,在某种程度上,它应算是一种劳动所得。而对玩家来说,客观存在既有价值,也有使用价值,这利,价值看似无形,但它可以转让。因此,它还具有交换价值。所以说,这种“网络虚拟财产”虽不同于《民法通则》里规定的财产,目前没有相应的法律界定其性质,但它是一种劳动创造,是一种智力成果,接近于知识产权,但又不同于知识产权,应当作为财产的特殊表现形式纳入法律保护的范围。然而,目前我国对“网络虚拟财产”进行立法保护存在着许多问题:一是,“网络虚拟财产”的诈骗很难取证。这些“货币”、“装备”、“宠物”是一些电子数据,是不是真的被别人盗了,需要对服务器进行很繁杂的查询。如果是服务器出现问题造成的数据丢失,要恢复就更麻烦了。一般诉讼过程中的取证方式如公证、鉴定等也很难应用于此类案件;二是价值认定不容易,“网络虚拟财产”的价值如何衡世?与人民币如何兑换,都是一个棘手的问题,没有一种可依据的标准;三是难以查找罪犯,在网上,除了一个ID号,你不清楚对方的任何情况。如果法律制定的规则过于复杂,难以监管或者执行成本过大,也会使法律成为一纸空文。

那么,如何保护“网络虚拟财产”,笔者认为应从以下几方面进行:一是消费者要履行相关义务,遵守网上诚信规则。在虚拟游戏中,运营商们常常会要求用户在注册时填写真实的身份信息,如姓名或身份证号等。如果用户提供的是虚拟信息,不但对运营商了解软件用户的基本情况不利,而且在消费者的虚拟财产遭到侵害时,还会因为无法确认用户的身份而妨碍执法机关掌握全面真实的资料,很容易令网络盗窃者逍遥法外。二是运营商要秉承对玩家负责的服务态度。一些商家为了获得最大利益,无节制地发行网络游戏币,令虚拟金融世界面临“通货膨胀”的危机,玩家如获至宝的装备可以存短时间内变得一文不值。运营商这种“杀鸡取卵”的做法会让消费者失去信心,无益于网络金融体系和安全体系的建立。三是增强自我保护意识,采取有效的网络防护措施。了解网络的基本知识,为电脑安装网络安全工具,保护系统的正常运行。

三、“网络虚拟财产”的特点

一是“网络虚拟财产”的无形性。“网络虚拟财产”的无形性又被人称为虚拟性,它的存在不能脱离网络而存在,在网络上产生的物化的产品,如“货币”、“装备”、“宠物”本质上是计算机中的一组电子数据、符号,不是一个实质的物体,玩家只是在游戏环境中从视觉上看起来是个物品,根本无法制定具体的价格,不具有任何物理形状外观,因此“网络虚拟财产”的本质乃是存在于服务器中,并流通于网络间的电子数据,它是服务商整个游戏软件的一个组成部分。正如光、电、气等等,“网络虚拟财产”这种电子数据一样应属于一种无形物。二是“网络虚拟财产”的可转让性。“网络虚拟财产”的可转让性可以体现在两个方面:一是用户之间自发的相互转让。其形式包括买卖、赠予等等,这种转让具有无序性、自发性的特点。二是用户与官方之问的转让。如新浪为推广其代理的网络游戏“天堂”而打包出售虚拟道具和虚拟财产;UbiSoft公司在北美地区代理“魔剑”时也曾推出优惠方案使部分玩家可以获得游戏中某些隐藏的密码。这些虚拟财物的价格多为数元到数百元不等。此种转让在服务商的安排与组织下,在转让时通常伴随着一系列较为严密的登记、备案程序,所以具备有序性的特点。三是“网络虚拟财产”的价值性,“网络虚拟财产”的价值包括他用价值与交换价值。网络虚拟财产,虚拟财物的现实价值意义也越来越明晰。虚拟物品或虚拟财产如果仅仅发生在虚拟空间里山不能成为法律意义上的虚拟财产,只有与现实社会发生了某种联系才有可能被界定为法律上的虚拟财产,这就排除了纯粹产生并存在于虚拟空间的所谓的财产,因

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