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【期刊名称】 《中国法学教育研究》
法律分析与研究写作的优质资源
【副标题】 Westlaw检索应用方法举要【作者】 朱亚峰
【作者单位】 中国政法大学【分类】 法律教育
【期刊年份】 2006年【期号】 2
【页码】 161
【全文】法宝引证码CLI.A.1151555    

在当今信息时代,随着网络技术的发展,传统印刷媒介将不再是科学研究中的优势媒介,取而代之的是电子媒介的大量涌现并日趋规模化。但在众多电子媒介中,需要你有双慧眼去识别那些为数不多的制作精良的专业检索系统。

占有大量资料并运用相关知识去判断分析归纳提升这些资料是科学分析与研究写作必备的基础工作。否则你的研究成果很可能就是无源之水无本之木。能够拥有专业数据库并学会运用科学方法灵活检索所需的信息,这是从事科学研究与写作的便利要件之一。因为专业文献数据库的特点在于它的数据专业性,所采集的数据比较集中地反映出该专业领域研究的全貌。检索用户通过对它的检索可比较方便和全面地掌握该研究领域的文献线索,从而对我们的学习、工作、研究提供有益的帮助。

在法学领域,有人说美国拥有世界上最好的法律检索系统,这是千真万确的。Westlaw便是佐证。Westlaw是专门为法律工作者、研究人员和法学院学生设计的信息资源检索系统,倘若问美国的法学院学生,恐怕没几个人不知Westlaw的,而且它已发展成为国际化的信息检索系统。无论是出于我们借鉴国外法律的需要还是说从事比较法律的研究,在查检参考源方面Westlaw都是首选。

作为全英文的专业数据库,对于母语为非英文的我们来说,增加了使用的难度,但是该系统的设计非常人性化且专业化,所以不用担心,如果掌握并熟悉了它的基本检索方法后,你就会如探囊取物般,对你从事法律分析与研究写作将大有裨益。

下面就介绍如何简便易行地使用该检索系统。

一、常用检索方法主要有两种

(一)术语与连接词(Terms and Connectors)查询法

1.术语与连接词的选择。这实际上就是大家熟知的关键词的查找方法。了解查找领域的专业术语并限定所研究领域的范围,应该说Westlaw的大多数用户选择此种查询方法。专业术语的掌握和选择是检索专业资料的基本功,你选择的关键词越准确,反馈的结果也就越接近检索实际需要,反之亦然。这是个熟能生巧的过程,确定关键词一个基本的步骤就是利用专业字词典确定术语,找出并阅览印刷本和在线的二次资源(法律专著、论文、重述、百科等),明确检索问题。

值得说明的是Westlaw的连接词。以术语及连接词输入搜寻时可使用字段限定和符号限定来筛选数据。字段限定是指限定术语字词在查找的法规或判决中出现的位置,Westlaw把法律文件分成几个独立的字段,每一字段包含一项特定的信息,比如该判决的引证形式、判决名称、判决的法院、判决年份、判决摘要、代理人姓名及判决意见本身等。你希望提问的术语出现在想要查询的法规或判决的哪一部分,通过字段限定就可直接实现。

为方便使用该方式查询,作为检索用户还需要了解每一个法律文件,诸如一项判决的各部分(字段)组成,它们通常如下:

(1)判例引证格式citation—指出判例在主要判例汇编中的卷数和页数。如:120 US 1352.

(2)该判决的出处prelim—即该判决管辖法院的名称。

(3)案件名称title—它指出双方当事人的名字。主要形式xV. Y。第一个出现的是原告,第二个出现的是被告。若在上诉案件中,从上诉人到被上诉人。如:California v. Simpson。

(4)诉讼记录号码docket number—由法院分配的一个备审案件的编号,依此安排判案日程,是法院用来追踪案件的。

(5)判词前的说明和摘录summary or synopsis—对案情事实的摘录和主要法律论点的批注。每个提要代表了一个法律要点,通常由编者撰写。其作用就是让读者尽快抓住所论案件中的法律问题。北京大学互联网法律中心

(6)代理人attorney or representation—本案双方当事人代理人的名字。

(7)判决本身opinion—先是书写判决法官的名字。接着是判决的结果及详细理由。

各部分字段位置图参见文后的样页(表一、表二和表三)。

符号限定是指通过各种符号来限定各术语字词间的相互关系,控制反馈结果的相关性,使之更符合查询所需,进而提高检索效果。如果想尽快找到准确信息,使用复杂检索方式是不可避免的,任何一个专业数据库都提供这样的检索方式,像布尔逻辑检索的应用等。只不过Westlaw有着自己特定的符号及其组合。按“Connectors/Expanders Reference List”按钮可查看布尔逻辑和特殊功能符号列表。部分连接符列表参见文后的样页(表四)。

举个例子,如在主页的查询框里输入:“di, sy ("branch oftrust") /s agent”,这表明用户希望在判决的摘要部分里找到“a-gent”和“branch of trust”出现在同一个句子里这样的检索结果。

2.寻找所需数据库。术语及连接词构造完毕后,接下来选择要搜寻的数据库(最多可选择10个不同的数据库)。Westlaw系统包括了成百上千的资料,有法律、法规、司法判决、行政决定、法律期刊论文及其他辅助性资料等,如布莱克法律字典。它们被分门别类地组成一个个独立的数据库。

当查询界面上有数据库群组时可直接点选需要的数据库。没有数据库列表而你又不知道要搜寻的数据库名称或其简称(Data-base Identifier)时,你可在用户界面的左边区域的“搜寻数据库”(Search These Databases)栏目内输入“IDEN (Westlaw DatabaseList)”,通过数据库目录,可以最准确的寻找想查找的文件所在的数据库。若知道要搜寻数据库的简称时可直接在“Search TheseDatabases”输入该数据库简称,如“ALLFEDS”(All Federal Cases)唤出搜寻输入界面并输入有关术语进行搜寻。

也可通过点选检索界面最上方的“Directory”来了解有哪些数据库,在“Directory”页面中,“International Directory”依地区分类;“All Databases”依法律主题分类;“New Databases”显示近30天Westlaw新增数据库。

注意每个数据库名称后都有一个绿色图标,点击它可唤出该数据库的信息如涵盖范围及查看该数据库可供使用的栏目。

3.按“GO”(搜寻框的右下角)开始搜寻即可。

(二)自然语言(Natural Language)查询法

即指应用普通英语的字、词甚至整个句子作为提问式来确定搜寻的范围。你只要在键盘上对所研究的问题进行若干描述,亦可加上支配概念(包括或不包括该等或其他部分的描述), Westlaw就会为你找到最接近这一描述的文件。该检索方法特别适合那些对Westlaw本身不太熟悉,或对自己所研究问题的相关概念知道得不多的用户。其优势在于:我们无需强调使用语法正确而又完整的英文句子,只要使用较口语化的叙述词汇即可。这要比使用专业术语的检索方法看似容易操作得多,但由此带来的众多检索结果,需要你有耐心浏览并从中挑出你真正想找的文件。

一般情况下,我们进入Westlaw查询界面时,电脑屏幕上显示的是“Terms and Connectors”,你需要手动点击“Natural Lan-guage”超链以转换查询方式(也可以在键盘上敲出“nat”以展现Enter Description Screen若想再转换回到“Terms and Connec-tors”方式,敲出“tc”,然后击“Enter”键即可)。

接下来的步骤同(一)Terms and Connectors查询法中的2、3步。

此外,还有一种简便易行的快速查询文件“Finding Tools”的方法,具体操作如下:

按“Find”栏目唤出快速查寻主页,找寻主页内除具备有以引证形式找寻的文字输入栏外,还设有其他如以文件名称找寻(Findby title)、找寻数据库(Find the databases)等范本以供选用。此法有利于快速查询特定范围的信息,比较易于掌握,但前提是必须知道正确的检索表达式的构成,如案例或法规的确切引证形式、数据库名称、公司名称、人物(法官、律师等),否则无法查询,依用户使用的权限不同,功能会略有差异。

二、检索结果应用

无论以哪种方法输入搜寻,检索结果显示模式基本是一样的,检索结果将会分为左右框两部分:左框左边的“结果清单”(ResultList)标签内会列出符合搜寻条件的文件清单及摘要。你可以按“全屏幕显示”清单(Result List)或按“编辑搜寻”(Edit Search)编辑搜寻条件或按在“结果中找寻下落”(Locate in Result)筛选其他字词。右框会显示结果清单中点选的相应文件,输入的搜寻字词会以黄色底色突显,你可以按“字词”(Term)按钮前后浏览该等搜寻字词。你更可利用右下方的下拉“工具”菜单(Tools)选择其他如以栏目


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