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【期刊名称】 《中国法律》
公益诉讼与人权发展
【英文标题】 Public Interest Litigation and Human Rights Development
【作者】 张万洪 丁鹏【作者单位】 武汉大学法学院
【分类】 司法【期刊年份】 2008年
【期号】 3【页码】 38
【全文】法宝引证码CLI.A.1140776    
  一、公益诉讼的理念探讨
  (一)合益诉讼及相关概念
  一般认为,在词源上,公益诉讼可追溯至古罗马时期。在罗马程式诉讼中,有私益诉讼和公益诉讼之分,前者是保护个人权利的诉讼,仅特定人才可提起;后者乃保护社会公共利益的诉讼,除法律有特别规定外,凡市民均可提起。
  现代意义上的公益诉讼概念则滥觞于1960年代的美国,其时美国在经历了民权运动、反越战等激烈的社会变革之后,许多社会制度均面临挑战,因而出现了各种公益性的团体,有志于推进社会改革的律师和法学家投身其中,为了环境保护、消费者、女性、有色人种、未成年人权益以及其他诸多社会公共利益而开展活动,倡导新的更公正的制度,由此而进行的诉讼被称为公益诉讼。此外,美国还有所谓「私人检察总长」制度,是指国会通过制定法律,授予私人或者团体为了公共利益,针对官员的非法作为或不作为而提起的诉讼。美国公益诉讼制度的主要特点是:第一,案件范围非常广泛;第二,具有公共利益代表权资格的人非常广泛,除了司法部长和检察长以外,还包括纳税人、消费者、环境消费者、环保组织、集团;第三,被诉的行为可以是已经造成了损害,也可以是有损害发生的可能性;第四,原告的起诉如果合法并获支持,可以获得奖励;第五,公益诉讼的作用是对国家机关执法的补充,而不是取而代之。
  此外,在日本有民众诉讼制度,指要求纠正国家机关或地方公共团体不符合法规行为的诉讼,并以选举人资格或其他非自益资格而提起的诉讼。在法国的越权之诉是指当事人由于其利益因行政机关的决定而受到侵害,请求行政法院审查该行政决定的合法性,并撤销违法的行政决定的救济手段。
  通过对国外相关制度的考察,并结合中国学者的理解与讨论,我们可以认为公益诉讼是指特定的国家机关、公民、法人或者其他组织无论其同被诉的行政行为或民事行为有无直接或者间接的利害关系,为维护公共利益而向法院提起的诉讼,包括行政公益诉讼与民事公益诉讼。
  与公益诉讼相关的概念还有影响性诉讼、结构性法律援助等。影响性诉讼也是一个舶来品。其在国内的广为人知导源于由《法制日报》社、中华全国律师协会等单位主办的「2005年中国十大影响性诉讼评选活动」,意指具有重大社会影响力的诉讼,这种影响力体现在某典型案件为公民普遍知晓和广泛关注,并在法律人的共同努力下,直接或间接地促成了法律制度的变革,公民的法治信念也为之激发、形塑。该次评选的十大影响性诉讼既包括余祥林杀妻案这种刑事诉讼,也包括郝劲松诉铁路局不给发票这种明显具有公益性质的诉讼。在东南亚国家还流行一个叫做「结构性法律援助」的说法,意指通过在社会力量支持下的法律援助,由一个典型案件的审理或裁判来促成不公正制度的结构性转变,进而消除或预防了因此种制度而生的类似不公正现象。
  (二)公共利益与诉讼制度
  对公益诉讼一般概念的进一步界定则涉及到对公共利益与诉讼权利的界定。公共利益指特定社会中不确定人群的利益,其中如涉及到不确定多数人的利益,常通过民主立法程序加以保证,涉及到生命、健康、财产等共同而重要的私益则通过刑法加以保证通常排除在公益诉讼的范围之外,最易于受到侵害的是不确定少数人的利益或社会弱势群体的利益。公共利益的体现形式包括消费者权益、环境保护、公共服务、行政不作为等情形下的利益。对公共利益的维护,无论自身利益是否包含在该公共利益中而被侵害,都可以属于公益诉讼的范围,即所谓自益形式和他益形式的公益诉讼。然而,在国内立法现状之下,考虑到起诉资格的问题,前者更易于为法院受理。爱法律,有未来
  在起诉资格之外,还需要加以考虑的诉讼制度上的问题有:(1)由于争议的标的关乎社会公益,原告请求应以确认诉讼、形成诉讼为主,较少或主要不是给付诉讼。而且,原告对案件争议的实体问题如和解、撤诉等应受到限制。(2)为防止滥诉浪费社会资源,在缓减免诉讼费用、设定适当胜诉奖赏比例的同时,应注意通过设定败诉风险等来加以平衡。(3)为更好的实现公益诉讼的效果,应通过发动市民社会的力量来推进司法审查的广度和深度。
  二、公益诉讼促进人权保障的实践分析
  公益诉讼在国内外的实践已经初步体现出其在促进人权保障方面的重大意义。
  (一)国外
  美国著名的布朗诉教育委员会案,即是在全国有色人种协进会(NAACP)的大力支持下,通过最高法院的判决推翻了判例中「隔离但平等」的原则,将宪法载明的权利变为现实,更重要的是通过司法

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