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【期刊名称】 《政治与法律》
简论英美合同法的“约因”
【作者】 曹建明【分类】 合同法
【期刊年份】 1986年【期号】 1
【页码】 43
【全文】法宝引证码CLI.A.178940    
  在英美合同法中,约因具有十分重要的意义,这是因为一项在法律上有效的合同,除了必须具备要约和承诺两个要素外,还必须具备另一个要素——约因。除要式契据外,没有约因的合同就没有法律上的拘束力。
  根据英美合同法,一项有效的约因必须具备以下的条件:
  (一)约因必须由受约人发出。约因只能在立约人和受约人之间进行,不能由第三人承担。立约人只对受约人承诺利益,不对任何第三人承诺。
  凡订约一方有所允诺时,其约因须由对方,即受约人发出。也就是说,受约人必须有所作为或不作为,例如劝某甲还债百镑,就是一个约因。若他并不是合同当事人,即使他和合同有利害关系,亦不能从中取得任何利益。如甲男与乙女结婚,甲父丙和乙父丁订立合同,各以若干钱送甲,并订明甲有权向丙和丁索取此款。丁死后,甲就向丁的遗产管理人追控此款,法院判甲无此权,因合同系丙与丁共订,甲非当事人之一,无追控之权利。
  (二)约因必须是合法的。英美法认为,一种承诺的约因,必须是不违法的,必须非出欺骗,并且是非不道德的。假如某人提出了一项买卖麻醉饮料的要约,在其尚未被承诺之前,颁布了禁止此种交易的法令,于是该合同便为无效,因为作为约因的标的物是违法的。
  (三)约因必须是待履行的约因或者是已履行的约因,而不是过去的约因。
  所谓待履行的约因,是指双方当事人允诺在将来履行的约因。因此,由许诺组成的约因,也称待履行的约因,而由相互之间的许诺组成的合同即为待履行的合同。例如双方当事人于今年三月签订合同,规定卖方于八月交货,买方于九月付款。在这个合同中,交货和付款都属于待履行的约因,因而是有效的约因。
  所谓已履行的约因,是指当事人中的一方以其作为要约或承诺的行动,已全部完成了他依据合同所承担的义务,只剩下对方尚未履行其义务。例如以信用购物,货物已于本月购到,但货款将于下月付给,就是已履行的约因。又如甲遗失一条项链,悬赏以求归还此项链,乙正好拾到并归还给甲。这种情形就属于已履行的约因。甲应按照契约,付给酬报。总之,约因与允诺的行为发生于同一时间,都为已履行的约因。
  所谓过去的约因,是指一方在对方作出允诺之前已全部履行完毕的约因,它不能作为对方后来作出的这项允诺的约因。英美法有一条原则,“过去的约因不是约因”。英国有一案例,甲向乙购马,甲付款,

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