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【期刊名称】 《法学杂志》
“遗嘱执行人”初探
【作者】 谭启平【分类】 继承法
【期刊年份】 1986年【期号】 3
【页码】 18
【全文】法宝引证码CLI.A.15654    
  第六届全国人民代表大会第三次会议审议通过的《中华人民共和国继承法》第16条、第23条分别规定:“公民可以依照本法规定立遗嘱处分个人财产,并可以指定遗嘱执行人。”“继承开始后,知道被继承人死亡的继承人应当及时通知其他继承人和遗嘱执行人。”在此,对于什么是遗嘱执行人,遗嘱执行人的性质、法律地位等问题,至今尚无人进行探讨。
  遗嘱继承及遗嘱执行人,在现代世界各国的继承法中都占有不可忽视的地位。罗马法中,对于遗嘱继承有较详细的规定,但无遗嘱执行人这一制度,封建社会里,宗法观念在社会生活中占核心地位。在财产继承方面体现得最为充分的就是“长子继承制”,人们为“家法”“宗规”所约束,遗嘱继承为封建伦理道德观所束缚,遗嘱执行人制度亦无所建树。资本主义经济的发展,促进了社会财富的巨大增长,资本集中,金钱成为荣耀的资本,也成为人们生活追逐的中心。人们为了使自己苦心经营所得的财产在其死后有一个理想的归宿,就利用遗嘱来处分自己的财产,为了保证自己所立遗嘱在其死亡后切实得以实现,财产所有者往往在立遗嘱的同时,指定其遗嘱执行的代理人,即遗嘱执行人。最早对遗嘱执行人从立法上加以肯定的是一八0四年《法国民法典》;对遗嘱执行人规定最为详细、完备的莫过于一九00年《德国民法典》。《日本民法典》、《保加利亚继承法》对遗嘱执行人也有规定。英美法系各国的继承法中,遗嘱执行人(有的称遗产管理人)起着极为重要的作用。一九六四年《苏俄民法典》也对遗嘱的执行和遗嘱执行人的权限作了规定。由此可见,在民法典(或单行继承法)中规定遗嘱执行人制度,已成为当今世界立法之通例。
  那么,什么是遗嘱执行人呢?依照各国立法和司法实践,所谓遗嘱执行人,是指基于遗嘱人或法院的指定,有权按照被继承人生前所立遗嘱管理和分配遗产,处理有关遗嘱事务之人。据此,我们可以看出遗嘱执行人所具有的法律特征:
  首先,遗嘱执行人的产生,是基于遗嘱人的生前指定或法院的指定。他们既可以是法定继承人,也可以是法定继承以外的遗嘱继承人,还可以是所有遗嘱继承人以外的第三人。遗嘱人指定何人为其遗嘱执行人,取决于遗嘱人的意志,他人无权强迫;是否担任遗嘱执行人,则取决于被指定人的意志,被指定的人没有义务必须为遗嘱执行人。至于法院指定遗嘱执行人,在考虑被指定人时,法院可适当征求被指定人的意见,必要时还可以强行指定。
  其次,遗嘱执行人执行职务,须以遗嘱人所立遗嘱为依据。遗嘱执行人执行职务,实质上是受遗嘱人的意志所支配的。遗嘱所规定的内容,遗嘱执行人不能随便加以改变,否则,遗嘱继承人、遗赠受领人可向法院起诉,申请恢复遗嘱原状。
  再次,遗嘱执行人执行遗嘱,由遗嘱所产生的权利义务归于遗嘱继承人(如果有遗赠受领人时,包括遗赠受领人,下同)。遗嘱执行人按照遗嘱人的意愿,分割被继承人(即遗嘱人)的财产及其它具有财产因素的权利(如著作权中的财产权)给遗嘱继承人,使各遗嘱继承人取得其应得的权利。如果在设定权利的同时附有义务,那未继承人在取得权利的同时,仍须承担其义务(如《继承法》第21条之规定)。
  第四,遗嘱执行人执行职务,独立地以自己的名义进行。这是遗嘱执行人完成其职务,使遗嘱人系愿得以真正实现的保证。遗嘱执行人执行职务虽以独立的名义进行,但并不是按遗嘱执行人本人意志而是按遗嘱人的意志(体现在遗嘱中)办事,如果有数个遗嘱执行人,大家应遵从遗嘱,共同协商,共同作出执行决定;如意见不一致(如对遗嘱中规定不明财产的处理),应当按照多数遗嘱执行人的意见执行。
  由上述可见,遗嘱执行人类似于民事代理制度中的代理人。当然,这种代理人同一般的民事代理人也有不尽相同之处。
  从产生来看,一般的民事代理关系的建立,一是基于合同关系(委托代理),二是以法律的直接规定为根据(指定代理),三是主管机关的行政命令或法院的指定(法定代理)。在委托代理中,委托人与被委托人之间有委托合同(口头或书面)存在,委托授权以委托合同的存在为前提,委托合同的成立,以双方当事人的意思表示一致为必备要件。从广义上,一般民事代理制度中的法定代理包括指定代理。而遗嘱执行人的产生,一是遗嘱人指定,二是法院指定。遗嘱人基于单方意思表示,在其立遗嘱处分财产时,指定其遗嘱执行的代理人,从本质来讲,这种指定是一种委托。遗嘱人“指定”遗嘱执行人单方意思表示的法律行为,一方面是一种委托要约,另一方面也包含委托授权,它不能使遗嘱人和遗嘱执行人的委托关系最终确定,而只有在于遗嘱人死亡后,遗嘱人在其遗嘱中“指定”的遗嘱执行人同意接受指定(即委托要约的承诺),则此时遗嘱人与遗嘱执行人之间的委托合同即告成立,遗嘱执行人同时也就取得委托授权,就有了执行职务的权力。至于法院指定遗嘱执行人,是在遗嘱人死亡以后发生的,其产生比较容易,但有一点与遗嘱人指定遗嘱执行人相同,即被指定的人必须同意担当该责任,但后者具有强制性。
  从执行职务看,一般的民事代理人取得代理授权后,即开始在委托授权或其它法定取权范围内,以被代理人的名义进行活动,代理人在授权范围内所为一切法律行为的后果由被代理人承担;而遗嘱执行人执行职务,在遗嘱人的授权范围

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