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【期刊名称】 《政治与法律》
论遗嘱继承的法律地位及其有效条件
【作者】 廖光中【分类】 继承法
【期刊年份】 1982年【期号】 2
【页码】 94
【全文】法宝引证码CLI.A.178543    
  遗嘱继承是公民生前对其遗产及其它事务作出预先处理,而于其死亡后才发生效力的法律行为。如果一个国家承认遗嘱继承制度,那么它同法定继承制度一样,即占有重要的法律地位。当一个公民生前未留下遗嘱或是遗嘱未处分完他的遗产时,他的遗产才按法定继承制度处理。
  在我国古代,继承包括身份、爵位与财产三种。财产继承与前二者是密切相联的。在奴隶社会,奴隶一无所有,包括他的人身也是奴隶主的时产,因而他们生的子女,仍然是奴隶,还是奴隶主的财产。爵位的继承与财产的联系更密切,继承了爵位,也就继承了财产。直到唐宋时期,诸子才争得与一长子平等的财产继承权。这些,都是法定继承制度的重要内容。但遗嘱继承也是为国家所确认的。比如,拿帝位来说,由于天子之言大于法,秦始皇死时,其臣赵高与李斯采取伪造遗书的方法,把秦始皇生前已确认的长子继承篡改为让第十八子胡亥继承王位。清代康熙帝以及其后的帝王们生前不立太子,也是用遗书来确定王位的。但从我国古代封建社会来看,封建统治者一般都极力维护嫡长子继承的世袭制,即所谓“立长不立贤”。因为这种王位继承制是巩固封建经济基础的有效手段。我国封建社会中虽然承认遗嘱继承,但还没有今天法律意义上的财产遗嘱继承制度。
  国民党的民法采纳了资产阶级的立法原则,标榜为非封建立法。它规定:“遗嘱人于不违反关于特留份规定之范围内,得以遗嘱自由处分遗产。”(注:“特留份”制度是指对于某些法定继承人要留一定的份额,不得用遗嘱剥夺他们应得的这个份额)其实,国民党统治时期,仍然普遍地执行着封建的习惯法和过去的封建立法。如男系承宗,无男者准许立嗣、招婿,并排斥妇女继承权等等。这些规定和习俗在今天社会上还有极坏的影响。
  在社会主义条件下,也有遗嘱继承的问题。俄国十月社会主义革命后,1918年苏俄政府命令宣告:“财产所有人死亡后,一切财产归国家所有。”只允许适当数量的财产留给死者的近亲属或生存的配偶,并限于他们的需要。这等于宣布废除公民个少、的遗产继承权,其目的是要通过这个手段消灭私有财产的延续,消灭私有制。1921年开始实行新经济政策,承认了法定继承与遗嘱继承制度,但遗产继承之总额不得超过一万卢布。很明显,这样做不利于鼓励公民积极劳动,积累财富,公民也不愿向国家银行存款,而往往藏匿金钱与财物。1945年起,继承不再受上述限制,遗产可通过遗嘱加以处理。现行的苏俄民法典规定:“每个公民都可用遗嘱将其财产的全部或部分给与属于或不属于法定继承人范围内的一人或数人,以及给与国家或者个别国家组织、合作社组织和社会团体。”这样的规定和国际上现行的继承法律制度基本上一致了。
  在我国,关于继承制度,一早在1950年的姻婚法中就有所体现。但由于相当长的时期内受到法律虚无主义的影响,继承制度方面的立法还不完备,甚至有人认为不必制定什么继承法。就是粉碎“四人帮”后,提出加强法制,继承制度在一些地方仍然难以贯彻,甚至婚姻法中关于继承制度的规定还会受到抵制。特别是遗嘱继承,它超出了法定继承人的范围与法定的继承份额,那更会受到具有封建传统思想观念的人的抵制与非难,那些缺乏法律知识和法制观念的人也会不予承认。我本人在1979年写的《继承法初探》一文(发表于《民主与法制》198。年第5期),也受到上述观点的束缚,认为遗嘱继承只能限于法定继承人范围内不平均的分配。李诚同志在《民主与法制》1981年第8期上写的《略论遗嘱继承》并与我商榷的文章中,给遗嘱继承下的概念与我犯了同样的毛病。李诚同志写道:“任何公民都可以用遗嘱把他的遗产的全部或一部分指定由法定继承人中的一人或数人继承,也可以把遗产赠给国家、集体、人民公社、人民团体或任何其他公民。”他把“遗嘱继承”和“遗赠”混淆到一起了。应特别指出的是,他也是说遗嘱继承只能“指定由法定继承人中的一人或数人继承”,这里也缺少“法定继承人以外的人”。下面虽讲到“其他公民”,但只是“遗赠”,而不是“遗嘱继承”。直到今天,还有人持这种观点。如1982年4月16日《中国法制报》载《办理遗嘱公证应注意的几个问题》一文,给遗嘱继承所下的概念也说:“遗嘱人可以通过遗嘱把自己的财产的全部或一部分指定法定继承人中的一人或数人继承,也可以遗赠给国家、社会团体、集体组织或其他个人。”在这些概念中的“其他个人”也只能是遗赠中的受赠人,不能做遗嘱继承人。但考查现代世界各国的立法,一般都承认遗嘱继承人可超出法定继承人的范围,即法定继承人以外的其他人也可以是遗嘱继承人;在遗产分配的份额上也可以作不平均的分配;也可以在不违反法律的情况下剥夺某法定继承人的继承权。各国法律关于遗嘱继承方面的规定,对于我们将要制订的继承法,也是有借鉴意义的。
  我们承认遗嘱继承制度,就是承

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