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【期刊名称】 《科技与法律》
论困境企业拯救的预先重整机制
【作者】 胡利玲【作者单位】 中国政法大学
【分类】 破产法【中文关键词】 困境企业;法律拯救;预先重整程序
【文章编码】 1003-9945(2009)03-0082-05【文献标识码】 A
【期刊年份】 2009年【期号】 3
【页码】 82
【摘要】

建立多元法律机制,拯救陷入财务困境的企业免于清算,是目前各国法律界特别是破产法界的重要课题。现有拯救机制并不能完全满足困境企业复杂多样性的客观要求。预先重整程序正是适应建立多元拯救机制客观需求的一种新型拯救机制,它既不同于非破产重组,也区别于传统的破产重整程序。我国破产法有必要在立法上予以构建。

【全文】法宝引证码CLI.A.1151978    
  
  建立以债务人继续存续为目标的有效法律机制,拯救陷入财务困境的企业免予破产倒闭,进而保护债权人的利益和社会稳定,是近年来全球法律界尤其是破产法界研究的重要课题。在这次席卷全球的金融危机中,更是受到学界和实务界的高度关注。虽然目前各国已经逐步建立起了以破产重整制度为代表的司法拯救和以法庭外债务重组为表现形式的司法外拯救的二元机制,但是这些机制运行中也暴露出一定的局限性,还不能完全满足困境企业的复杂多样性对法律拯救机制多元化的客观要求。制度的改进和发展成为必然。本文所探讨的“预先重整”程序,正是适应建立多元拯救机制客观需求的一种新型拯救机制。它既结合法庭外债务重组和破产重整的优势,又避免各自不足,已逐步显示出其在拯救财务困境企业方面的比较优势,越来越受到各国破产立法与实践的关注。
  一、预先重整程序的特点
  预先重整程序是指在申请重整之前,债务人与债权人通过法庭外协商制定重整计划,并获得债权人多数同意后,借助重整程序使重整计划发生约束全体债权人的效力,以早日实现债务人复兴的一种法律拯救机制。其主要特点有三:一是在申请重整前,债务人与债权人已经协商制定重整计划,并申请债权人对计划进行表决;二是重整计划已经获得债权人多数表决通过;三是法律承认在申请重整前获得债权人多数表决通过的重整计划,在进人重整程序后产生约束所有债权人的效力。
  预先重整程序是上世纪90年代初作为一种重组公司债务的工具在美国开始出现,并为美国破产立法承认,成为当时美国破产案件最明显的变化和服务于破产法发展变化的副产品。{1}进入21世纪以来,更被视为一种“稳定资产负债表”而不中断基础营业的新型工具。随着2005年美国破产法修订加大了企业重整的难度,越来越多的债务人和债权人选择预先重整程序来替代重整程序。近年来,预先重整程序也引起国际社会的普遍关注,联合国国际贸易法委员会在其《破产法立法指南》(以下简称《指南》)中规定了类似程序,将其作为一种解决债务人财务困境的有效机制而建议各国采用,特别是建议运用该程序处理在法庭外债务重组中,由于债权人采取个别行动以及由于需要取得一致同意而使自愿重组协议的达成遇到阻碍的情形。
  预先重整程序将法庭外债务重组向后延伸至重整程序,同时也将传统重整程序中的部分步骤移至重整程序之前,即重整计划的制定、表决和通过、债务人的信息披露均在重整申请之前进行,无需法院介入和干预。由于不属于重整程序期间,因此不受法律有关重整程序规定的调整,避免了传统重整程序中严格的法律要求可能产生的债务人丧失企业控制权的法律风险,以及由此产生的巨额费用、时间拖延、企业信誉损失等商业风险。预先重整程序既充分尊重当事人的意思自由,提高重整效率,又获得了破产程序中所能获得的好处,同时也能约束少数不同意接受重整计划的债权人。实质上,它是非破产重组与破产重整的混合程序,也是对重整程序步骤重新安排后的一种新型程序。
  二、有关预先重整程序的立法—以美国法为考察对象
  美国是最早在立法上承认预先重整程序的国家,也是目前有关预先重整程序规定比较成熟并运用最为广泛的国家,其有关内容集中体现于美国破产法及破产程序规则。
  (一)美国破产法上的规定
  1.破产法承认申请重整前已表决的计划。美国破产法第1126条(b)规定,如果符合法律规定的有关申请重整前的信息披露要求,债权人或股东在重整程序提起前已经接受或拒绝重整计划的,将被视为已接受或拒绝了该重整计划。这一规定被认为是使预先重整程序成为可能的关键条款,是“关于预先重整程序的法定根据”。据此,破产法承认债权人或股东在提出重整申请之前所接受的重整方案的效力,但前提是债务人请求债权人接受重整方案的程序必须符合下列要求:申请重整前必须进行信息披露;申请重整前必须请求并为债权人或股东接受预先制订的重整方案。
  2.申请重整前必须进行信息披露。按照美国破产法的要求,进入破产程序后,债务人必须向债权人或股东披露信息。目的不仅在于使托管人或者债权人可以追踪并撤销债务人对其他债权人、内部人等实施的清偿行为,而且能够帮助债权人决定是否提出重整申请,更重要的是能使债权人对重整方案作出评估并最终决定是否接受该方案。债务人的信息披露说明能否获得法院批准,主要取决于法院对债务人提供的信息是否达到破产法第1125条(a)款关于“充分信息”要求所作出的审查。根据该条规定,所谓充分信息,是指信息以详实合理的细节记述了债务人的特点和历史,以及债务人账簿及记录情况,它能够使相关类别的潜在投资者对方案作出理性判断,但是充分信息不需包括任何其他可能的或已经提出的方案的信息。2005年美国破产法修订后,对披露说明又增加了第1125条(c)款的新要求,即债务人在披露说明中要包括“对于债务人、债务人的任何继承人以及案件中债权人或利害人的潜在投资人而言,该计划可能产生的具体联邦税的结果”的说明,并补充规定要求法院在确定信息是否充分时,应当考虑案件的复杂性、补充信息对债权人和其他利害关系人的利益以及提供补充信息的成本。同时也承认不同债权人对信息的需求程度不同,因此允许向不同类别的权利人提供数量、细节或信息的种类都有所不同的披露说明。
  但是,在预先重整程序中有关信息披露的要求不同。一是破产法院审查信息披露说明的时间不同。在预先重整程序中,债务人请求债权人和股东接受重整计划是在尚未提出重整申请时进行的,因此债务人请求债权人和股东接受重整计划在前,而法院批准信息披露说明在后,这使得预先重整程序加速了重整速度。二是破产法院审查信息披露充分性所依据的标准有所不同。在预先重整程序中,破产法院对信息披露说明所包含信息的充分性进行审查,首先应当依据第1126条(b) (1)款的规定,即信息批露说明必须符合“可适用的非破产法”有关信息披露“充分性”的要求。但法律并没有明确界定究竟可适用的非破产法指的是哪些法律。只有当没有可适用的非破产法的情形下,才适用破产法第1125条(a)所规定的披露“充分信息”的要求。审查标准的不同,意味着预先重整程序审查比较宽松、成本得以降低。

法宝


  3.申请重整前必须请求债权人(和股东)表决并通过预先制订的重整方案。预先重整程序要求,债务人必须在提出申请重整前,恳请债权人对于事先通过协商制订的重整方案进行表决,并获得债权人的多数通过。预先制订的重整方案获得通过的标准,必须达到一项重整计划在普通的重整程序中获得通过时所须达到的标准,即如果一项重整计划被持有该债权总额三分之二以上、人数二分之一以上的债权人所接受,就意味着某一类债权已经通过了该重整计划。如果一项重整计划被持有股权总额三分之二以上的股权持有人所接受,就意味着某一类股权已经通过了该重整计划。
  4.关于债权人委员会。破产法规定,申请重整前的债权人委员会,如果是经过公平选出的,且能够代表不同类别的债权,那么它可以由联邦托管人选择作为正式的(法定)债权人委员会。这一规定,实际上是允许申请重整前在协商谈判过程中成立的债权人委员会(实质上的谈判委员会)作为破产程序中正式的债权人委员会。
  可见,美国破产法不仅明确地以立法形式确立了预先重整程序的法律地位,并且就该程序中涉及的核心问题作出了原则性规定,为在法庭外协商重组和传统的重整程序之外解决企业的财务困境提供了又一条合法途径,也为加速重整提供了可能。
  (二)美国联邦破产程序规则的规定
  根据美国破产法,在提出重整申请前请求债权人表决计划,不仅要符合破产法有关充分披露信息的规定,而且还必须符合联邦破产程序规则(以下简称规则)第3018条(b)就有关申请重整前重整方案的接受或拒绝的规定,即权利记录在册的股东或债权人,在重整启动前接受或拒绝重整计划的,将被视为根据破产法第1126条(b)已经接受或者拒绝了该重整计划,除非该股东或债权人是在申请接受或拒绝计划之日记录在册的权利人。但是,如果在通知和听证后,法院发现该计划没有被送达给同一类别的所有债权人和股东的;或者法院发现债权人和股东被要求在“不合理的短暂期间”内接受或拒绝该计划的;或者法院发现请求不符合破产法第1126条(b)规定的,则债权人或股东在重整申请启动前已经接受或拒绝重整计划的,将不被视为已经接受或者拒绝了该计划。
  上述规定,实际上是为请求债权人对计划进行表决规定了两个程序上的要求。一是虽然没有必要把计划方案提供给所有类别中的所有成员,但是必须送达给有权对计划投票表决的“相同类别中的所有债权人和股东”;二是要求债权人和股东接受或拒绝方案的时间不能是“不合理的短暂期间”,否则法院将不认可该表决。何谓“不合理的短暂期间”,该规则并没有特别规定。在司法实践中,法院针对案件的具体事实,通常要考虑常规的重整程序中就披露说明提出异议的25天的最短期限要求。
  (三)2005年破产法修正案对预先重整程序的影响
  2005年美国破产法修正案在采取诸多防止重整程序滥用的对策,加大重整难度的同时,也着力刺激、鼓励和促进了预先重整程序的运用。具体体现在以下两个方面:
  第一,修正案严格限制债务人提出重整计划的专有权期限的规定,将刺激预先重整程序得到更多运用。根据修正案,债务人提出重整计划的120日专有权期限,自裁定重整之日起超过18个月的,不得予以延长。债务人获得计划认可的180日期限,自裁定重整之日起超过20个月的,不得予以延长。这意味着:债务人提交重整计划的专有权有严格时间限制,过期则丧失,其他主体有权提出竞争性的重整计划;重整计划获得债权人会议通过的时间有严格限定,过期将被裁定终止重整程序,走向破产清算。与修订前债务人可以通过反复延期而有足够时

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【参考文献】

{1}[美]大卫.G.爱泼斯坦,等.美国破产法[M].韩长印等,译北京:中国政法大学出版社,2003: 833.

{2} Elizabeth Tashjian, Ronald C.Lease, and John J.McConnell.An Empirical Analysis of Prepackaged Bankruptcy[J].40 Journalof Financial Economics(1996).

{3}Brian L. Betker.An Empirical Examination of PrepackagedBankruptcy[J].24 Financial Management(1995).

{4}Stuart C. Gilson, Kose John, and Larry H.P. Lang.Troubled Debt Restructurings: An Empirical Study of PrivateReorganization of Firms in Default[J].27 Journal of FinancialEconomics(1990). Lawrence A.Weiss. Bankruptcy Resolution:Direct Costs and Violation Of Priority of Claims. in JagdeepS.Bhandari, and Lawrence A.Weiss, ed. Corporate Bankruptcy-Economic and Legal Perspectives[C].Cambridge UniversityPress(1996).

{5}Stephen H. Case,Mitchell A. Harwood.Current issues inprepackaged chapter 11 plans of reorganization and using thefederal declaratory judgment act for instant reorganizations[J].75Annual Survey of American Law(1992).

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