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【期刊名称】 《法学》
现代法的精神论纲
【作者】 李步云【作者单位】 中国社科院法学所
【分类】 法理学【期刊年份】 1997年
【期号】 6【页码】 5
【全文】法宝引证码CLI.A.1124789    
  一、法的精神的一般特征
  1.法的内容、法的形式和法的精神,是构成法的三个基本要素。如果说,法的内容是法的骨骼和血肉,法的形式是法的结构和外表,那么,法的精神就是法的神经中枢和灵魂。
  2.法的精神似乎看不见,摸不着,但它是客观存在的。它集中体现在法的内容上,同时在法的形式上也有体现。有时候,人们自觉地运用法的精神去观察与解释法律现象,去指导法的制定与实施;有时候,人们则是不自觉地在法学研究和立法与司法实践中运用它。
  3.法的精神集中反映在立法旨意和法律原则中,无论是封建专制主义的君主“一言立法,一言废法”,寡头政治的极少数决策者的制定法律,总会这样那样地表现出该国家的立法旨意,反映出该时代的法的精神。现时代,在代议制民主立法活动中的法律辩论,往往集中在对法的精神的不同理解与处理上,有时候还通过立法者的“法律说明”等方式,用文字的形式表现出该国该时代的法的精神。在以宪法为核心,以民法、刑法、行政法、诉讼法等法律为主体的法的体系中,一系列法律原则集中体现出一个国家一个时期法的精神。
  4.法的精神这一概念的内涵与外延,是十分丰富和宽泛的。人们可以从不同层面和不同角度运用它。它的中心思想或主要内容涉及5个方面的问题,并需正确处理这5个方面的关系:(1)法律与人类的关系;(2)个人与社会的关系;(3)利益与正义的关系;(4)效率与公平的关系;(5)权利与义务的关系。所谓法的精神,就是法律应当和是否在处理上述5个基本的关系上,作出既符合事物的本性和规律,又体现人类一定历史发展阶段的时代精神的正确选择。
  5.正确处理法律与人类的关系,是法的精神应当回答与解决的主要问题。第一,法律的内容与形式要正确反映它所需要调整的各种社会关系的发展规律和现实要求,也要正确反映法律自身的性质与特点。但是,法是人制定的,需要人去实施它。因而立法者和执法者能否使法的制定与实施适合客观事物的性质与规律,就具有决定性意义。第二,法律应当是人类用以认识与改造世界的武器,法律不应当成为奴役人、压迫人的工具。第三,为全人类或绝大多数人谋取最大利益和幸福,应当是法的终极目的。这就是法律的人本精神。法的人本精神是最高层次的法的精神。
  6.法是联结个人与社会的重要纽带。正确处理个人与社会的关系,是法的精神应当回答与解决的根本问题。个人是组成社会的细胞,谋求与保障社会上每个人的利益是组成社会和国家的终极目的。调动每个人的主动性、积极性和创造性,是整个社会发展的基础与前提。但是个人不能脱离社会而独立存在,保障社会的整体利益是个人利益实现的基本条件。因此,在个人与社会的利益与道德冲突中作出合理的兼顾与平衡,得到个人与社会的和谐存在与协调发展,是法的精神的重要内容与原则。正确处理社会秩序与个人自由、社会安全与个人权利的关系,都是属于个人与社会相互关系这一范畴,是它的具体表现和展开。
  7.利益与正义是法的最普遍、最深层的本质。法是社会关系的调整器。人们之间错综复杂的社会关系,包括个人与个人之间,群体与群体之间,个人、群体与社会之间的关系,本质上是一种利益关系。以权利与义务为形式,以正义为基本道德准则,实现人们的利益需要和合理分配,是全部法存在与活动的轴心。满足人们的物质生活的和精神生活的追求,使人们的基本需求——利益与正义能够彼此兼顾和得到最大限度的实现,并在它们相互矛盾时使其协调发展,是法的重要的基本的使命。
  8.效率与公平是法的体系中两个重要的价值。法以自身的特殊性质和社会功能,通过对人们行为的指引和社会关系的调整,一方面促进社会经济、政治、文化、科技的发展;另一方面,又保障社会公平的实现。效率与公平在一般情况下是相互作用的,在特殊情况下又是互相制约的。从总体上看,应当是效率优先,兼顾公平。因为,只有在全社会创造出更多的物质财富与精神财富的情况下,人们彼此之间才能在更高的水平上得到公正的合理的分配。
  9.权利与义务是法的最基本的范畴,是构成法律关系的内容。无论是一般法律关系还是具体法律关系,都是法律关系主体彼此之间一种权利义务关系。在一般情况下,权利与义务是不可分的;在特定条件下,权利与义务又是可分的。在权利与义务的关系中,从价值取向看,应当以权利为本位,即以权利为出发点和归宿,以权利为重心和主导;权利是目的,义务是手段;义务的设定,目的在保障权利的实现。这是因为,人们生活在相互依存的社会中,建立国家与创制法律的目的在于保障人们的各种利益的需要和满足,“人们奋斗所争取的一切,都同他们的利益有关”;人们对利益的追求,“是一切创造性活动的源泉和动力”。
  10.法的精神根源于它所调整的各种关系自身的规律和法律自身的特性,同时又受不同历史时代和不同国家的经济、政治、文化的现实条件的决定、影响与制约。因此,它是共性与个性的统一,也是一个动态的概念;不同的时代,有不同时代的法的精神。古代法的精神和现代法的精神是有很大区别的。凡是体现客观事物的一般规律和法律本性,符合那个时代经济、政治、文化的现实条件,又促进了那个时代的物质文明、精神文明与制度文明的发展的法的精神,就是正确的和进步的;反之,则不是。
  11.法的精神既是客观的,又是主观的。其客观性是指,它有自身的性质、特点和发展规律,也真实地、具体地存在于一定国家和一定历史时期的法律制度中,而不以人们怎样认识它和如何评价它为转移。其主观性是指,在制定法律和实施法律过程中,人们的理念、思想和认识能力起着重要的作用。尽量使主观与客观相一致,是保证法的精神科学与进步的重要条件,也是法律工作者、政治家和学者们的重要任务。
  12.法的精神既是应然的,也是实然的。法的精神的必然性决定于法调整对象的一般规律和法自身的特殊本质。例如法应当以人为中心,应当是为人类谋幸福的工具;个人与社会不应绝对分离与截然对立;利益与道德都是人类不可或缺的需要与追求;效率与公平必须兼顾与协调;权利义务应当以权利为本位。法体现正义,法要求平等,是法之所以为法的必然要求。所有这些都具有超时空的性质。法的精神的实然性则受时空的限定。它受制于一定历史发展阶段和一国具体国情的经济、政治、文化等客观条件(其中经济的发展水平与制度性质具有决定性影响),也受制于人们的伦理观念与认识能力。在某些条件下与范围内,法的精神的应然性与实然性完全背离,这就是法的精神的异化。在古代,奴隶制把人作为工具可以任意买卖,封建制“轻视人,蔑视人,使人不成其为人”;在近代,这种现象在个别国度与某个时期或一定程度上依然残存,就是例证。
  二、现代法的精神的价值取向
  13.现代法的精神与古代法的精神相区别的根本条件是市场经济、民主政治与理性文化。东西方之间由于在上述社会条件的三个基本方面有共同点,因而其现代法的精神的价值取向有它们的一致性。同时,由于文化背景、历史传统与具体国情不同,东西方之间现代法的精神又具有多样性,有时会呈现相反而又相成的面貌。
  14.在法与人的关系上,现代法的人本主义(我赋予这一概念以人文主义、人道主义大体相同的含义)精神已经或正在实现中,法的应然与实然的人本精神正由古代法的异化而逐步实现复归。一切从人出发,把人作为一切观念、行为与制度的主体,尊重人的价值与尊严,实现人的解放和全面发展,保障所有人的平等、自由与人权,提高所有人的物质生活与精神生活水准,已经或正在成为现代法律的终极关怀,成为现代法制文明的主要标志,成为现代法律创制和实施的重要特征,成为推动法制改革的巨大动力。法的工具性价值与伦理性价值,已经或正在得到双重尊重,法由奴役人和压迫人的工具,已经或正在改变成为全人类谋幸福的手段。这一法的根本价值取向,正在成为越来越多的人的共识。世界上绝大多数国家和地区,尽管理性认识有高有低,道路方法有同有异,措施力度有大有小,实际进步有快有慢,但都已走上或正在走向这一现代法制文明的发展大道。
  15.在历史传统上,东西方法的精神既有共性,也有特性。在西方的思想史与制度史上,经历过由神性到人性、由君权到民权、由神权到人权的漫长而曲折的发展过程。文艺复兴时期人文主义的兴起与传播,在世界范围内发生过巨大的影响。但不能因此得出结论或产生误

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