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【期刊名称】 《法律适用》
价格差别待遇的抗辩事由探析
【副标题】 以“适应竞争”抗辩为中心【作者】 周围
【作者单位】 武汉大学【分类】 反不正当竞争与反垄断法
【期刊年份】 2013年【期号】 4
【页码】 104
【全文】法宝引证码CLI.A.1242864    
  价格差别待遇,又称价格歧视,是一种最典型的市场交易策略。合理适度的差异化价格策略不仅能有效规避市场供求波动带来的经营风险,还能显著提升市场资源的配置效率。反之,一旦价格差别待遇被经营者滥用,就可能产生排挤竞争对手、限制市场竞争的负面效果,并导致资源配置的无效率。因此,规范经营者的价格行为,防止价格差别待遇滥用逐渐成为各国反垄断法律制度的共识。现阶段,滥用价格差别待遇的垄断行为尚未引起我国现行反垄断法律制度的重视,《反垄断法》、《反价格垄断规定》对该行为的规定过于原则,不利于具体案件的执法操作,难以满足完善我国价格机制和保护消费者福利的需要。更重要的是,现行反垄断法律制度未明确价格差别待遇的抗辩事由,仅简单地归纳为“正当理由”。这不仅导致经营者正常的价格差别待遇行为无法获得应有的制度保障,还削弱了反价格垄断制度对经营者实施价格竞争策略的预测和指导作用。作为被各国广泛采纳的抗辩事由之一,“适应竞争”抗辩不仅有利于加强对差异化交易价格合法性的认识,而且有助于提升国家竞争政策的调控能力。因此,我国反价格垄断立法应积极向反垄断发达制度学习和借鉴,以加深对抗辩事由内容、适用条件以及价值导向的认识,实现我国反价格垄断法律体系的融洽。
  一、“适应竞争”抗辩事由的理论界定
  (一)“适应竞争”抗辩事由的概念
  “适应竞争”抗辩是指具有市场优势的经营者通过证明其价格差别待遇行为是基于善意的主观愿望为匹配其竞争对手报价而做出的适应竞争行为,从而免受反垄断规制的合法性抗辩事由。反垄断法语境下的滥用价格差别待遇行为意在强调经营者在没有正当理由时,对两个以上交易相对人给予不同交易价格,从而导致公平交易机会丧失或不公平交易结果发生的行为。但在实践中,经营者在正常竞争活动中也有可能实施一些具有价格差别待遇外观的定价行为。由于反垄断法规制滥用市场支配地位行为主要采用合理原则,因此经营者实施的具有价格差别待遇外观的定价行为并不应视为当然违法,其合法性可由经营者自行主张,而“适应竞争”抗辩就是在合理原则下维护具有市场支配地位经营者合理定价权利的法律工具。受现代交易模式多元化、虚拟化趋势的影响,我国执法机关准确、合理判断经营者“善意适应竞争”行为的难度不断增加,加之学界对价格差别待遇行为仍存在模糊认识,尤其是对“适应竞争”抗辩事由的理解存在很大争议。[1]因此,应对“适应竞争”抗辩事由进行理论探索,进一步明晰“适用竞争”抗辩事由的理论基础与特征,为反价格垄断豁免制度的体系化建设提供理论支持。
  (二)“适应竞争”抗辩事由的理论基础
  明晰“适应竞争”抗辩的理论基础有助于消解学界对于“适应竞争”抗辩保护“竞争者而非竞争”的争议。“适应竞争”抗辩事由必须具有对抗因经营者实施价格差别待遇的合理性基础,从而切断反垄断违法指控的内在关联,使执法机关对该行为的处罚决定无法成立,最终导致执法机关的行政处罚不能实现。如果经营者提出的主张不具有合理性,仅是对较低报价行为的一般性申辩,而不足以推翻执法机构对该行为的调查认定,则不能成立“适应竞争”抗辩事由。因此,“适应竞争”抗辩事由的理论基础在于受惠买方和未受惠买方在各自交易成立时的价格选择都具有客观合理性。[2]这种客观合理性具体表现为:1.实施价格差别待遇行为的合理性,即受惠买方获得的较低交易价格源自经营者对竞争对手价格竞争的匹配和应对。2.实施价格差别待遇行为对市场竞争影响的合理性,即有差异的交易价格对市场竞争并未造成严重损害或虽有损害但远小于该行为对市场竞争产生的积极影响。当经营者受到竞争对手的价格竞争时,即竞争对手将价格降至经营者售价以下时。如果此时一味强调滥用价格差别待遇对市场竞争的损害,坚持原有的产品售价,则有可能导致经营者的经营活动受挫,导致对商品价格预期较低的买方转而选择竞争对手的报价。为了挽留客户,维持自身市场份额,经营者可以选择降低售价,匹配竞争对手的价格以获得交易机会。此时,买方即可以较低价格与经营者达成交易。虽然从价格外观上看,该价格低于之前的商品售价,但该价格的确具有客观上的合理性,并未降低经济效率,且较低的交易价格能够降低商品成本,增加消费者的福利。
  (三)“适应竞争”抗辩事由的本质属性

打遮阳伞就显得很娘


  基于对理论基础的分析,我们可以进一步知悉“适应竞争”抗辩事由的本质属性,这也有助于在实践中理解和适用这一抗辩事由。首先,“适应竞争”抗辩是一项肯定性抗辩。经营者主张“适应竞争”抗辩时并不否认其实施价格差别待遇的真实性,仅需证明这一行为是适应竞争对手低价竞争的需要,因而不必受到法律的规制。这体现了反垄断豁免制度的本质,即“豁免是在确认违法性的前提下授予的”,[3]而举证的“适应竞争对手价格竞争”的事实则是对抗反价格垄断违法性的抗辩事由内容。其次,“适应竞争”抗辩是一项永久性抗辩事由。一旦经营者行使该抗辩被核实则将永久排除执法机关针对经营者具体涉嫌价格垄断行为的调查或驳回原告针对该涉案行为的诉讼请求。再次,“适应竞争”抗辩是一项以社会利益为导向的抗辩事由。它并非单纯保护市场优势卖家的竞争利益,而是以市场竞争效率和消费者福利为价值导向。能否适用该抗辩事由还需严格审查价格差别待遇行为对市场竞争的影响。从表象上,“适应竞争”抗辩保护了具体经营者的利益,但本质上,市场竞争秩序以及竞争效率才是该抗辩事由的适用标准,这是符合反垄断法“保护竞争,而非竞争者”核心原则的。最后,“适应竞争”抗辩是一种主观性抗辩。价格差别待遇行为具有诸多抗辩事由,如成本差异抗辩、交易数量抗辩、商品时效性抗辩等。但这些抗辩事由的适用都是以商品成本、数量等经营客体或客观方面为基础的,而“适应竞争”抗辩还需在此基础上证明卖家主观上是否出于善意,即“适应竞争”抗辩赋予了经营主体一定的主观意志。
  二、“适应竞争”抗辩的适用要件
  “适应竞争”抗辩是一种对抗反垄断执法机关滥用价格差别待遇指控的抗辩事由,应由经营者主张。该抗辩的适用需要由经营者证明“其价格差别待遇中的较低报价是经营者基于善意的主观意愿为匹配其竞争对手的报价而做出的”,[4]即经营者首先需证明其“适应”竞争对手价格的行为是基于主观善意,而且这种“善意”应建立在经营者有足够证据证明其竞争对手客观上实施了较低的报价并有可能威胁到己方经营活动的基础上;其次,经营者的差异化价格是为了“适应竞争”(Meeting Competition)而非“应对竞争”(Beating Competition)。从行为外观上来看,两者都表现为市场优势经营者针对不同交易对象收取了差异化的交易费用。但从行为的内在目的来看,“应对竞争”表现为以较低报价积极地与竞争对手争取客户及交易机会,而“适应竞争”则表现为经营者并非以获得客户或排挤竞争对手为目的而匹配竞争对手的差异化低价,即其主观上是基于前述的“善意”;最后,经营者必须证明自己采用的较低价格是对竞争对手报价的匹配,而非自身为了牟利而采取的积极价格行为,否则将无法适用抗辩事由。
  “善意”是适用“适应竞争”抗辩事由的核心前提,“善意”是“适应竞争”行为的主观意愿,而“适应竞争”行为则是善意经营者的外在表现。“善意”要件的认定是对具有市场支配地位的经营者主观方面的考察。如果经营者无法证明其行为是基于善意的主观意愿则当然地失去适用该抗辩的权利。虽然竞争法律体系中并未对经营者主观方面进行系统规定,但美国和欧盟都在实践中对经营者的“善意”要件进行了有益探索。
  在1946年美国联邦贸易委员会(以下简称“FTC”)诉A. E. Staley公司一案中,最高法院认为要证明经营者善意的适应竞争需要有客观证据使理性谨慎的人相信其实施的差异化价格是匹配竞争对手的相应报价。[5]在本案中对“善意”要件的判断需要经营者对竞争对手的价格信息进行调查、核实,并提供可靠证据证明对手的价格会对己方的经营活动造成影响。这种判断标准主要

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