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【期刊名称】 《中外法学》
论限定继承制度
【英文标题】 On Legally Described Succession System【作者】 张玉敏
【分类】 继承法【期刊年份】 1993年
【期号】 2【页码】 32
【全文】法宝引证码CLI.A.13082    
  
  限定继承是现代继承法的基本原则。我国1985年颁布施行的《继承法》也采取了限定继承原则,明确规定继承遗产应当清偿被继承人依法应当缴纳的税款和债务。缴纳税款和清偿债务以遗产的实际价值为限,继承人自愿偿还的不在此限(第33条)。限定继承原则作为概括继承原则的对立物,其立法宗旨是限制继承人清偿遗产债务的责任,保护继承人的合法利益。贯彻这一原则必须同时注意保护遗产债权人的利益,即切实保证遗产能够首先用于清偿死者债务;这本是限定继承原则的题中应有之义。但我国《继承法》在确立限定继承原则的同时,却忽视了对遗产债权人利益的保护,没有规定任何一种保证遗产首先用于清偿死者债务的具体措施。这是我国《继承法)》存在的一个最主要的问题。随着我国个体经济、私营经济的发展,继承人和遗产债权人之间的债务清偿纠纷将日渐增多,(《继承法》的一这问题也必将日益明显、突出。因此,对这个问题展开讨论,不但有理论意义;而且有现实意义。 限定继承制度是保护继承人的种益的制度,其实质是限制继承人对被继承人债务的清偿责任。但是,从公平的观点看问题,依法成立的债权也必须受到充分的保护,债务人死后,他所留下的财产应当首先用来清偿债务。因此,公平地保护继承人和债权人双方的合法利益,从一开始就是限定继承制度所必须解决的两个相反相成的问题。继承人和遗产债权人的利益互相矛盾、互相对立,又互相统一于限定继承制度之中。
  为了贯彻限定继承制度的立法宗旨,各国根据自己的实际情况,创制了一系列制度,如英美法系国家的遗产管理制度,法国的放弃继承和接受继承制度,德国的遗产管理和遗产破产制度,瑞士的公式财产清单和官方清算制度,日本的放弃继承、接受继承和遗产分离制度,等等。
  一、现代资产阶级国家的继承法如何贯彻限定继承原则
  限定继承原则是当代继承法的基本原则,但是,各国实行这一原则的程度和方式各不一样。让我们先看一下几个有代表性的国家的有关规定:
  (一)英国的遗产管理制度
  在美国,继承人仅在所继承遗产的范围内对死者的债务有义务,他绝不能对超出遗产价值的债务负责(参见《美国五十州遗产继承法》)。由此可见,美国实行的是绝对的限定继承原则。
  在美国,保证限定继承原则贯彻实施的是遗产管理制度。当被继承人无遗嘱死亡时,通常要由主管遗嘱检验的法官指定遗产管理人。遗产管理人的主要义务是收集被继承人的遗产和债权,制作详尽的遗产目录,查明并清偿被继承人的所有债务,交纳遗产税,然后向继承人分配遗产,最后,向法院呈交遗产清算帐目。遗产管理人必须始终以高度的注意进行活动,否则要对因自己的失职行为所造成的遗产损失负责。可见,按照遗产管理制度,遗产首先应当用来清偿死者的债务,如有剩余,才能在继承人之间进行分配。遗产管理制度同时起到了保证遗产首先用于清偿死者债务和限制继承人清偿责任的作用。
  (二)法国、日本的接受继承和放弃继承制度
  法国和日本实际上都存在着二种继承制度——有责任继承和概括继承。按《法国民法典》规定,继承人要想取得有限责任继承人的资格,必须按诉讼程序在规定期限内向继承开始地民事法院提出声明,并提交忠实而确切的遗产清册。遗产清册应自继承开始后三个月内完成。自编制遗产清册的三个月期限届满之日起,如提前完成则从完成之日起,再给继承人40天期限,以便继承人考虑接受或放弃继承。继承人放弃继承即观为自始不是继承人,不得插手遗产,也不须对被继承人的债务承担任何责任。继承人按法定程序声明限定继承,成为有限责任继承人,即可享受下列利益:(1)仅在其所得遗产的限度内负有清偿遗产债务的义务,并得将全部遗产委弃于债权人及受遗赠人,而免其清偿义务;(2)个人固有财产和遗产不相混同,继承且保有就遗产请求清偿自己债权的权利。继承人如未在法定期限内声明限定继承并提交遗产清册,或编制遗产清册不忠实,如隐匿遗产,或故意不将某些遗产记人遗产清册等,则丧失有限责任继承权,而成为无条件继承人,对遗产债务须负无限清偿责任(参见《法国民法典》第793~8013条)。可见,法国的接受和放弃继承制度可以同时起到保护继承人和遗产债权人利益的作用。我国台湾的规定与法国大致相同,只是可以放弃继承的时间为二个月,可以表示限定继承的时间为三个月,而且对于限定继承情况下的债务清偿,规定了详细的程序。
  比较而言,《日本民法典》的规定,对遗产债权人的保护更为周密。《日本民法典》关于放弃继承,限定接受继承的规定与法国大致相同。不同之处在于,《日本民法典》还规定了两种财产分离制度——遗产债权人和继承人的债权人的财产分离制度。遗产债权人或受遗赠人为保护自己的利益,可以在继承开始后三个月内,向家庭法院请求财产分离,使遗产和继承人的财产保持独立。虽然超过三个月,但遗产与继承人的固有财产来混合时,仍可请求分离。遗产分离后,请求分离者就遗产先于继承人的债权人受清偿。显然,这是在继承人未表示限定继承或放弃继承的情况下,遗产债权人或受遗赠人保护自己利益的有效方法。因为当遗产大干债务而继承人本身经济状况不佳时,继承人会通过概括继承使遗产与自己的固有财产混合,而这必将损害遗产债权人的利益。同样道理,当遗产债务可能大于遗产,而继承人未表示放弃继承或限定继承时,继承人的债权人在继承人可以表示限定继承期间,或遗产与继承人固有财产未混合期间,也可以请求财产分离。(参见《日本民法典》第915~950条)。
  (三)德国的遗产管理和遗产破产制度 
  《德国的民法典》规定,继承人对被继承人的债务负有清偿责任,但继承人可以采取下列措施保护自己的利益:(1)在知悉遗产归属以及指定继承的事实时起六个星期内向遗产法院表示放弃继承,过期未表示者视为接受;(2)申请遗产管理。法院发布遗产管理命令后,继承人即丧失管理和处分遗产的能力,而由遗产管理人管理遗产并消偿遗产债务,只有在清偿已知债务后,才得将遗产交付于继承人。遗产不足以清偿债务时,应开始遗产破产而终止遗产管理;(3)继承人接受继承后知悉遗产债务超过遗产,应立即申请开始破产程序,未及时申请要对由此给债权人造成的损失负责;(4)继承人可主动编制遗产清册递交法院以限制自己的责任。《德国民法典》还赋予遗产债权人申请遗产管理和编制遗产清册的权利,规定遗产债权人有理由认为继承人的行为或财产状况将影响其就遗产取得清偿时,也可以申请遗产管理,但应在继承人接受继承后二年内提出。债权人也可以请求法院裁定编制遗产清册,以保证自己的债权能够就遗产获得清偿(参见《德国民法典》第1942~2013条)。
  (四)瑞士的公式财产清单和官方清算制度
  《瑞士民法典》规定,继承人应对被继承人的全部债务负责,但继承人可以在继承开始后三个月内表示抛弃继承以保护自己的利益,继承人也可以申请由主管官方制作公式财产清单。主管官方制作公式财产清单后,应向每一个继承人催告是否愿意取得遗产。继承人在一个月期限内可以抛弃继承。或同意财产清单而无条件继承,也可以请求主管官方清算。期限届满未作任何表示者视为同意财产清单而无条件继承,即对财产清单中的债务不仅以其取得的遗产,而且以其本人固有的财产承担清偿责任。遗产债权有理由担忧其债权不能得到清偿,且经请求既未得到清偿亦未得到担保时,可以在继承开始后三个月内请求官方清算。继承人于可以抛弃继承的三个月期限内插手继承事务或对遗产的管理及被继承人的业务的处理作不必要的行为,或藏匿遗产中的物品,即丧失抛弃继承和限定接受继承的权利。
  从上述简略介绍中我们不难看出,限定继承原则是由一系列制度保证实现的,其中,允许继承人放弃继承和限定接受是一项最主要的制度。继承人享受放弃继承和限定接受继承的利益是有条件。尽管各国对此的规定不尽一致,但以下几点是大体相同的:第一、继承人必须在法定期限内作出放弃继承或限定接受继承的意思表示,否则即产生概括继承的法律后果;第二、继承人必须提交忠实准确的遗产清册,或申请遗产管理,或申请官方清算,否则同样产生概括继承的法律后果;第三、必须有法院或其它国家机关的参与和监督。之所以如此,是因为放弃继承和接受继承不仅与继承人的利益有关,而且涉及遗产债权人的利益。在英国,由于实行普遍的遗产管理制度,因而不存在概括继承。
  为限定继承规定严格的条件,违反这些条件即产生概括继承的法律

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