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【期刊名称】 《环球法律评论》
引言:世界法治文明史上的华章—英国法治文明史
【作者】 徐炳【作者单位】 中国社会科学院
【分类】 国际法学【期刊年份】 2009年
【期号】 2【页码】 8
【全文】法宝引证码CLI.A.1173403    
  
  英国法治文明史是世界法治文明史上的一个奇迹。现代意义上的法治文明不仅发祥于英国,而且在英国经过了最长历史时期的成长发育,也在英国经过了最漫长历史时期的考验。英国现代法治文明的起点至少要追溯到1215年《大宪章》的出现,甚至是亨利二世时代。从那个时期起至今,英国的法治文明一脉相承,不断变革改良,但从未中断,延续至今,仍有旺盛的生命力。如此悠久而又从未中断过的法治文明在世界史上独一无二。为什么资产阶级能首先在英国登上历史舞台?为什么工业革命能在英国发生?为什么18世纪之后英国能逐步成为世界霸主?这都是与英国当时在世界上具有一枝独秀的法治文明分不开的。
  当今,英国法治文明的影响远远超出了英国本土。自17世纪起,英国发生了光荣革命,政治法律制度有了新的重大改良,法治文明提高到了一个新的水平,国力迅速提升,海外拓展贸易的速度不断加快,对外扩张的野心和能力不断增强,海外殖民血腥展开。到了19世纪,英国从一个小小岛国发展成为世界历史上最大的帝国,其殖民地遍布全球,治下的土地和人口超过全球陆地面积和总人口的1/4,号称日不落帝国。英国殖民者怀揣英国普通法,走到哪里就把普通法带到哪里,普通法也就在哪里生根发芽。普通法因而成了具有广泛世界意义的法律。
  这里特别要说的是美国。1620年9月五月花船载着102名英国清教徒驶往北美殖民地,从此拉开了英国向北美大规模殖民的序幕。经过此后一个多世纪的持续殖民,北美成了英国当时最大的海外殖民地,北美也成了英国在海外实施普通法的最大殖民地。虽然在18世纪下半叶美国脱离英国宣告独立,但它建国后自然承继了英国普通法,并在此基础上发展成独树一帜的美国法。英国法和美国法同根同源,其形式与精神基本相似,因而被统称为英美法。
  从20世纪初开始,美国开始称霸世界,大英帝国逐渐衰落,其殖民地、领地、保护地纷纷独立。到20世纪20年代,大英帝国逐步演变成了一个包含50多个独立国家的英联邦。这些英联邦国家虽然独立了,但它们基本承继了英国带来的普通法及其法治文明。随着社会的发展,这些国家分别形成了各自的法律制度,但这些国家的法律都是在英国普通法基础之上发展起来的,也可以说是同根同源,因此它们都被人们习惯地称为普通法国家。
  至此,我们要提出一个问题:在昔日大英帝国的殖民领地上独立发展起来的国家,包括美国,在其独立后为何没有摒弃英国的普通法?相反都给予确认和承继?即便我国,为什么也郑重申明在从英国手里收回香港之后,香港继续沿用英国法?当代国际商务合同当事人选择第三国法作为准据法时,经常选择英国法;选择第三国法院或仲裁机关作为裁决商务合同争议时,经常选择英国法院或仲裁机关。这又是为什么?不能不说英国法具有合理

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