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【期刊名称】 《中国法律》
香港家事法律制度在回归十年中的发展
【英文标题】 Developments in the Family Law in Hong Kong during the_Past Ten Years
【作者】 朱佩莹【作者单位】 香港区域法院
【分类】 婚姻、家庭法【期刊年份】 2007年
【期号】 3【页码】 60
【全文】法宝引证码CLI.A.1140669    
  时光飞逝,今年已是香港回归祖国十周年。回顾过去的十年,香港家事案件数量呈稳步上升之势。1997年在香港家事法庭提起的离婚案件数目总计14482件,而2006年,该数目增至18172件,增长3690件,大约占25%为解决增加的工作量,自2006年9月18日起,有总共七位法官和助理法官在家事法庭审理案件,而1997年时是六位。
  随着离婚案件的增加,为了便于家事法庭使用者对有关事宜了解,包括法庭实务和程序、行政和设施等事宜,2006年12月,终审法院首席法官设立了家事法庭使用者委员会。
  香港的家事法律制度在家事调解、子女、附属济助、强制执行赡养方面已取得重要进展。
  家事调解
  当婚姻破裂的当事人双方决定分居或者离婚时,对于分居或者离婚本身、家庭子女的管养权和探视权、附属济助(财务事宜)等,当事人之间可能发生长时间的、艰辛的和昂贵的诉讼。以前,分居或者离婚的夫妻可能并不知道除诉讼外可用于解决他们之间各种分歧的任何替代程序。
  有鉴于此,1997年10月,终审法院首席法官委任了一个工作小组,研究在家事诉讼中引入调解方法的试验。家事调解作为一项自愿性的程序,有助于分居或者离婚的夫妻对子女和财务的各种争议达成协议。
  工作小组建议实施一项为期三年的家事调解试验计划,而该计划在2000年5月2日开始实行。在实行之前,为了协助计划的实行,司法机构于1999年6月在家事法庭大楼中设立了调解统筹主任办公室。主任属于社会福利官员。当有案件提交到该办公室时,首先会举办一个[讲座],帮助当事人对调解有所理解以及获得调解服务。
  该试验计划经延长后于2003年7月31日结东。由于其证明家事调解在帮助分居或者离婚的夫妻方面颇有成效,终审法院首席法官稍后发布了实务指示15.10,该指示于2003年8月1日生效,正式规定了家事调解的程序,供提起婚姻法律程序的夫妻或其合法代表遵从。调解统筹主任办公室被保留下来。
  该程序简述如下:
  1、当有人委托律师启动婚姻法律程序时,律师必须先告知该人士即呈请人可供使用的家事调解服务,以及该服务如何辅助婚姻法律程序,并将该项服务的简介交给该人士。律师在提交离婚或分居呈请书时,还须向家事法庭登记处提交一份已由呈请人和律师签署的[呈请人家事调解事宜证明书]。当没有律师代表的呈请人自行向家事法庭登记处提交呈请书时,登记处职员须把一份单张简介连同「呈请人家事调解事宜证明书」表格交予呈请人,由其填写并交予登记处。若呈请人有意尝试使用家事调解服务,登记处职员须把个案转交调解统筹主任处理。
  2、呈请人的律师须将已签署的「呈请人家事调解事宜证明书」、一份简介、称为「答辩人家事调解事宜证明书」的相似证明书,连同呈请书和其它文件一并送达对方当事人即答辩人。
  3、若答辩人有律师代表,其律师须填写和交回[答辩人家事调解事宜证明书]和送达回证。若答辩人没有律师代表,可自行将送达回证连同已经签署的「答辩人家事调解事宜证明书]一并交回登记处,以表示是否有意使用家事调解服务。
  4、收到答辩人签署的证明书并且答辩人有意尝试使用家事调解服务时,登记处职员须将个案转交调解统筹主任处理,而调解统筹主任将联络呈请人取得其同意,安排对当事人的调解。
  离婚共同申请案件具有相似程序。即使当事人双方在提起或者收到呈请书时并不希望尝试调解,在诉讼过程中,他们可以随时单独或者共同地向调解统筹主任提交申请,而调解统筹主任将为他们安排调解。
  由此可见,按照以上程序,分居或者离婚的夫妻可以通过家事调解来解决他们之间的某些或者所有分歧。
  目前,家事调解是一项自愿性的程序。虽然当事人需要向调解员提供的服务支付费用,但一些非政府性机构根据使用者的收入浮动计算应收取的数额。谨防骗子
  2004年3月,终审法院首席法官的民事司法制度改革工作小组在其报告中,建议法律援助署应有权在适当的案件中对调解提供资助。作为回应,法律援助署推行了婚姻诉讼个案家事调解试验计划,自2005年3月15日起为期12个月,以便评估将法律援助扩展至婚姻案调解服务的经济效益和影响。调解统筹主任办公室已经将其服务扩展至该试验计划下的利益当事人。这项计划于2006年3月结束,但对它的评估仍在进行中。希望法律援助的范围最终将扩展至适当的婚姻案中的调解服务。
  自2000年5月2日起至2003年7月31日止,调解统筹主任办公室总共收到6187件调解申请书,其中3460人参加了家事调解讲座,1085件个案被提交调解员进行调解。在试验计划结束后,自2003年8月1日起至2007年3月31日止,调解统筹主任办公室总共收到3954件调解申请书,其中1914人参加了家事调解讲座,368件个案被提交调解员进行调解。
  这些数字并非穷尽数字,因为在其它一些个案中,当事人的调解并没有通过调解统筹主任办公室进行。
  事实证明,引入家事调解程序以及设立调解统筹主任办公室,非常有助于促进家事调解作为一种手段来减少分居或者离婚的夫妻之间特别是在子女事宜上的痛苦。
  子女
  子女的监护和管养事宜,早在1995年4月就被提交香港法律改革委员会研究与子女的监护和管养有关的法律并提出适当的修改意见。1996年5月,法律改革委员会委任了一个附属委员会来考察这些事宜以及向法律改革委员会提出改革建议。此后,法律改革委员会广泛地公布了征求意见稿并最终发布了四份报告书,即:
  1、2002年1月发布的《儿童监护权报告书》;
  2、2002年4月发布的《国际性的父母掳拐子女问题报告书》;
  3、2003年3月发布的《排解家庭纠纷程序报告书》;
  4、2005年3月发布的《子女管养权及探视权报告书》。
  香港的监护权法律很久以前就存在了,尽管这项法律制度在海外有了重大发展,但在香港一直没有被审查。监护权是指某个人对某个儿童行使父母权利和权能的法律状态,是一个与英国封建地主相关联的概念,这在当今可能与香港毫无关联(参见Athena Liu著《香港特别行政区的法律》,1999年出版,香港大学出版社,第235页)。第一份《儿童监护权报告书》试图对有关儿童监护权提出各种改革建议。
  根据《掳拐和管养儿童条例》(香港法例第512章),海牙《国际掳拐儿童民事方面公约》自1997年9月1日起在香港和缔约国及地区生效。该公约的主要目的是确保及时安全地返送被掳拐儿童的统一的国际程序。第二份《国际性的父母掳拐子女问题报告书》提出进一步的建议,例如透过立法,对未经同意而将儿童迁离其所属司法管辖区的行动施加限制,赋予法院特定权力下令披露儿童的行综和寻回儿童,赋予有关当局特定权力扣留遭人掳拐的儿童,以将之交还有管养权的父或母或送往安全地方。
  第三份《排解家庭纠纷程序报告书》的研究范围是在香港争议解决程序中处理有关子女管养权和探视权的各种方法,并重点提出调解服务的各种建议。如前所述,最初的家事调解试验计划和后来的关于家事调解的实务指示15.10已经把一些建议包括在内。
  第四份《子女管养权及探视权报告书》是一份对儿童法律制度提出一些重要改革的详细报告。这些改革主要包括以「父母责任」取代「父母权利」概念,大力加强儿童法律制度。重要的是,法院作出有关儿童的任何命令都必须考虑儿童的最佳利益,该报告书还对法院在考虑儿童最佳利益时应当审查的各种因素作出建议。
  第四份报告书的建议包括「父母责任」和[父母权利]的定义及用于取代目前管养命令的一系列新命令。包括:
  1、[同住令],指订明儿童须与何人同住及何人须对儿童的日常照顾和最佳利益承担责任的命令。
  2、[联系令],指儿童与现时或将来不会与之同住的人维持个人关系及直接联系的安排作出规管的命令。
  3、[指定事项令],指为了裁决涉及儿童父母责任的任何一方面已经或可能出现的指定问题而作出指示的命令。
  4、[禁止行动令],指任何人未经对方父或母同意不得采取命令所指明的该类行动的命令,而该类行动是父母任何一方为履行对子女的父母责任所采取的。
  5、[不发出命令],在父母双方同意不发出命令是切合子女最佳利益的案件里,应有「不发出命令」的做法可供选择。
  第四份报告书还建议审查家庭暴力有关法律即《家庭暴力条例》,以改进该条例的范围和有效性。由于近来发生涉及家庭暴力的惨剧,家庭暴力在香港越来越受到关注。因此,香港律

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