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【期刊名称】 《中国法律》
香港大律师制度简介
【英文标题】 Barristers in Hong Kong:An Introduction
【作者】 袁国强【作者单位】 香港大律师公会
【分类】 律师【期刊年份】 2007年
【期号】 3【页码】 51
【全文】法宝引证码CLI.A.1140668    
  2007年是香港回归祖国的十周年。能为《中国法律》庆祝回归十周年的特刊撰文,笔者感到十分荣幸。以下是香港大律师制度的一个粗略简介及一些笔者的个人臆语。
  前言
  撇开个别法制的迴异,现今世界各地的法律服务行业大致可分类为两个模式,即「单一制」(unified profes-sion)及[分流制](split profession)。在美国等采用单一制的国家,她们的法律服务行业并不分流。反之,在采用分流制的地方,她们的法律服务业大都分为律师及大律师两大支流,两者的工作性质亦不相同。
  大律师这行业源自英国,可说是英国的产品。远在十三世纪初期,大律师这行业便开始在英国萌芽。自始,英国的法律服务业便分成律师及大律师。除了英国,采用分流制的国家包括爱尔兰、北爱尔兰、苏格兰、澳洲、纽西兰及南非。
  由于受英国殖民统治背景,香港很早期便采用英国的法律制度。香港首份《最高法院条例》在1844年开始生效。该法例设立了香港最高法院,并授权香港最高法院认许合资格人士成为律师及大律师。香港的法律服务业亦从始跟随英国分流为律师及大律师。1997年7月1日回归后,香港《基本法》实施「一国两制」的政策。香港的法律制度基本上维持不变,而法律服务业亦沿用以往的模式运作。
  本文撰写之时,香港一共有1006位大律师。当中包括80位资深大律师(即回归前所称的御用大律师)。资深大律师由终审法院首席法官委任,是对获委任的大律师的法律知识及地位的认可。小部分的大律师则选择为个别公司工作,担任这些公司的内部法律顾问。此外,英国的御用大律师亦不时获允许在香港接办个别特定案件。
  要就大律师这行业下定义绝不容易。总的来说,大律师行业的主要特点包括:(1)大律师为专注辩护及提供法律意见的法律服务人员;(2)大律师是一个转介及独立的行业;(3)大律师适用[不得拒载原则]。以下我将就上述特点简单介绍,并比较律师与大律师的异同。笔者在此强调,这些比较旨在让读者更加了解大律师的工作性质,并无任何意图就两者一分高下。
  辩护及法律意见的专家
  法律服务业包括很多不同的范围。当中主要的例子包括诉讼、房地产买卖、遗产事务及商业交易等涉及的法律事务。在采用单一制的地方,律师可依法承办各种法律业务,而个别律师会就个人喜爱而选择专注某一类业务。在采用分流制的地方,律师与大律师之间有着清楚的分工。
  大律师是专注辩护工作的法律服务人员。他们的专业技能包括有效地向法院及其他审判庭陈述当事人的控诉或申辩理由。除法例禁止当事人聘请法律代表的情况外,香港的大律师有权在所有香港法院进行的案件代表当事人出庭应讯。
  反之,香港律师代表当事人出庭的权利则有一定的限制。他们可在裁判司署及区域法院代表当事人出庭。除个人破产案件外,律师不能在高等法院的公开审讯代表当事人出庭,只可在内庭聆讯出庭。
  除了代表当事人出庭,大律师在诉讼及仲裁中亦扮演非常重要的角色。诉讼展开之前,当事人往往聘请大律师就索偿问题提供意见,从而决定是否提出起诉。诉讼展开之时或其后的时问,当事人很多都聘请大律师为他们草拟诉讼文书。此外,当诉讼发展到一定阶段,当事人亦常会聘请大律师研究与讼双方提交的证据。开弓没有回头箭
  就复杂的法律问题提供专业意见是大律师另一主要职能。即使没有发生诉讼,客户亦往往遇到棘手的法律问题。常见的情况包括草拟商业合同时个别条款可能衍生的法律问题。此外,因公司改组而产生的税务问题或某交易会否违反有关法例等也是大律师经常提供的服务。
  专注于辩护及提供专门法律意见并不单是大律师的特点,也是大律师能在香港法律制度下发挥作用的原因。
  香港的诉讼制度采用对讼式制度(adversarial system)而非查诉式制度(inquisitorial system)。由于采用对讼式制度,香港的法官不会自行调查案件,亦不会自行取证。跟球赛的球证一样,香港法官的职能是听取与讼双方的证据及陈词,然后就纠纷作出判决。在这制度下,法律代表扮演的角色尤为重要。倘若当事人的法律代表不能有效地提出申诉或抗辩,法官也许会失去考虑不同法律观点的机会,所作之判决亦有可能因此而有偏误。
  由于专注从事诉讼辩护工作,香港的大律师拥有所需的专业技能,能将当事人的申索或辩护理由以最佳方式向法官陈述。此外,香港的执业大律师均须以他们的法律业务作为主要工作。换言之,香港并不容许兼职大律师。除了个别例外情况,执业大律师若要从事其他工作,必须先获得大律师公会的批准。辩护技巧需要不断磨练是不争的事实。由于专注诉讼工作及不时有机会出庭应讯,香港的大律师因此可不断磨练他们的专业技能,确保当事人的权利得到保护。
  转介的行业
  香港大律师是一个转介的行业。撇开个别例外情况,当事人必须透过律师才可转聘大律师,而不可直接在香港聘请大律师。这转介安排令大律师可将他们的时间及精神投放于法律钻研及诉讼准备工作。转介安排亦可令大律师在处理案件时保持客观。倘若律师跟当事人的关系太过密切,律师很容易不自觉地事事偏袒当事人,因而不能向当事人提供客观意见。由于当事人必须经律师才能转聘大律师,大律师与当事人之间维持恰当的距离,确保提供的意见客观和持平。
  在转介制度下,当事人须同时支付律师及大律师的费用。很多法律界以外的朋友不时会问到当事人会否因此而支付双倍或过多的律师费。答案是否定的。只要案件获恰当办理,律师与大律师之间有清晰的分工。律师负责的工作,大律师不会重复办理,反之亦然。因此,在转介制度下,律师费不但不会飚升,却能令当事人获得专门的法律服务。
  独立的专业
  香港每一位大律师只能以个人独资模式执业。跟律师或其他专业人士不一样,大律师不可与其他大律师合伙经营业务,亦不可透过公司提供法律服务。此等经营模式的限制,目的为确保大律师执业时能保持独立,不受外间人士的影响。
  倘若容许合伙模式执业,每一位合伙的大律师便要考虑甚或受制于其他合伙大律师的利益和意愿。各位可想想以下的情况。一个当事人因某银行职员的疏忽而蒙受损失。当事人寻求大律师甲的帮助,希望向银行提出申索。大律师甲很希望办理这案件,因为他觉得银行在该事件上有责任赔偿当事人的损失。很可惜,大律师甲的其他合伙大律师反对承办该案件,原因是他们正计划发展大律师事务所的银行诉讼业务,恐怕因承办该案件而得失有关银行,影响与该银行的关系。在这情况下,大律师甲很大机会因其他合伙人的反对而不能协助当事人向银行索偿。如斯的情况不单影响有关大律师。更重要的是,当事人寻求法律服务的权利因律师的个人利益而受到不必要的制肘。在上述例子中,假若大律师甲是办理该种案件的专家或理想人选,以上结果对当事人的不公平则更彰彰明甚。
  虽然每位大律师均以个人独资的模式经营,也许我应顺带一谈大律师共同成立大律师事务所(chambers)的执业方式。大律师事务所可由数位甚至数十位的大律师共同开办。采用这模式的其中一个主要原因是减低开支,另外亦希望促进彼此的交流。大律师事务所虽由多于一位的大律师共同开办,但这模式并不影响各自的独立性。原因是大律师之间只可共同分担开支,但不可分享执业的收益。换言之,即使多位大律师共同开办事务所,当中每位

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