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【期刊名称】 《法律文献信息与研究》
论美国法律信息事业的实践与发展
【作者】 于丽英【作者单位】 清华大学法学院
【分类】 法律信息
【中文关键词】 法律信息公开;法律信息出版;法律律信息保存和服务;法律信息利用
【期刊年份】 2008年【期号】 2
【页码】 41
【摘要】

本文从法律信息公开原则、法律信息出版、法律信息保存和服务、法律信息利用等方面讲述了关国法律信息事业实践与发展,对我国法律信息事业的建设有借鉴作用。

【全文】法宝引证码CLI.A.1127755    

概述

英美法属判例法体系,法律主要产生于法院和立法机关,法律又是靠法院来解释和实施。从美国的法律渊源来看,包括宪法、制定法、条约、行政规章、司法先例、州法;有的还包括习惯、法学论述、私人协议等。一般地讲,根据文献信息的法律权威性,把美国的法律信息分为两大类:原始法律信息和二次法律信息。前者具有法律效力,如立法机关制定的法律、司法机关的先例以及行政机构的规章和裁决。后者本身不是法律,它们是由私人、非政府机构创作的或者由政府机构非以行政立法权的方式制定或产生的,例如法律专著、法律重述、法律评论文章、法律百科全书、字典等;它们除了描述法律的内涵外,还解释法律的沿革、分析并批评法律,或者阐述作者关于法律的应然状态的观点,或者辅助查询、更新原始法律信息。可见,法律信息的形成与传播是一个复杂的过程。法律信息贯穿于立法、司法、法律实践、法学教育和研究等各个领域。所有围绕法律产生的信息构成法律信息系统。其中,法律信息的产生和公布、法律信息的出版发行以及法律信息的保存与利用,是考察、研究法律信息发展的重要内容。除了法律信息以外,政府信息、档案信息中也有许多与法律相关的、有价值的信息,因此这两个领域也是不容忽略的。

法律信息除具有一般社会科学信息的特点外,还具有自身特点。如原始法律信息是由国家制定并强制执行的有关人们行为规范的规则,具有强制性和规范性;由于法律文献信息来源于不同的政府机构和各级管辖部门,不仅效力层次不同,还大大增加了法律文献资料的数量;而且法律具有时效性,不同时期的、是否有效的法律无论是在官方出版物和非官方出版物上,文献编辑一般均按年代顺序刊出,必须通过某种查找方法使使用者能够找到所需要的法律。

一、法律信息公开原则

伴随着经济发展和现代民主政治进程加快,建立法律信息公开制度,保障公民对政府和公共部门拥有的共同信息享有知情权成为当代各国政府在社会、政治、经济、文化等各方面保障公民权的一项基本义务。信息作为一种资源,其充分利用离不开一整套有效的信息资源管理体系,其价值实现的前提就在于信息公开。美国社会信息化程度很高,在信息系统建设方面的起步很早,随着美国NII(国家信息基础设施)、GII(全球信息基础设施)计划的实施,美国的信息基础设施已经相当完备,建立了十分发达的信息网络,信息系统的建设已经具有相当的规模。政府信息公开是民主政治建设的重要标志,美国是世界上政府信息公开制度比较发达的国家,其政府公开制度对当代各国政府的公开制度影响最大、借鉴最多。美国从1935年通过《联邦登记法》、1966年通过《信息自由法》到1996年的电子信息自由修正法案,形成了比较完善的政府信息公开制度。美国对信息公开的宗旨、机关、原则、范围、例外、权利以及救济等内容都做了详细的规定。

为了保障公众的知情权,方便社会公众集中查询政府信息,《联邦登记法》授权国家档案馆负责编辑和出版《联邦登记》日报,统一公布各联邦机构颁布的法规条例,所有的总统公告和行政令,以及总统认为具有普适性和法律效力的或国会要求公开的文件。此外,它还刊登会议通知、机构活动、政策陈述等信息。1946年国会通过《行政程序法》,规定《联邦登记》必须提供所有正在制定中的法规条例的有关信息,公布法规草案及其说明,未在《联邦登记》上发布的法规不得生效以及法规公布30天后才能生效。1966年国会通过《信息自由法》,作为美国信息共享的指导性法律,其立法的根本目的和目标是最终实现在信息社会中满足每个公民对信息获取的需求。其适用于全部政府记录,着重保护公民的知情权,寻求政府文件最大限度的公开。《信息自由法》规定了信息公开与不公开的标准,国家安全信息、商业秘密、司法调查文件、决策前信息等9类材料可以作为例外不予公开,但政府机关负有举证责任,证明不公开的材料属于例外。1976年的联邦《版权法》第105条明确规定了联邦政府的任何作品不享有版权,不受版权法的保护。1996年,美国国会通过了电子信息自由法修正案,并经总统签署成为法律。该修正案要求每一个政府机关以电子数据方式为公众提供索引材料或机关指南,以方便公众提出信息申请。这样,供公众查阅与复制的联邦政府机关材料必须能够从网上和书面两种方式获得。

美国不仅确定了法律信息的公开原则,并制定一整套法律和制度保障信息公开的实现。在法律信息资源体系中,原始法律资源即具有法律效力的信息是完全公开的,公众可以书面和网上两种形式获得。法律信息公开对美国整个社会发展具有广泛、深远的影响和积极的推动作用。

二、法律信息出版

在美国,已经形成比较规范的法律出版系统,包括官方出版和商业性出版,保证法律信息的权威性及方便使用者查找和利用。一般可以通过《美国法典》查找制定法,通过判例汇编查找判例,通过《联邦规章法典》查找行政规章,还可以通过法学家的专著、法律重述、法律评论、法律百科全书等查找对于法律的论述和阐释。这些资料既可以在书籍形式的媒介中查找,也可以通过光盘、数据库、互联网等查找。

以制定法为例,制定法(statute)是指由国会(或者州立法机关)通过立法程序制定(enact)的法。在现代民主社会,制定法要通过一定的正式程序制定,并最终体现为一定的权威性的文字文本。美国制定法的公布形式有单行法(slip law)、会期法(ses-sion laws)、法典(code)、法典注释(anno-tated )等。美国的许多法域都有一套以上法典,其中一套是政府出版的官方文本,例如联邦系统的《美国法典》就是官方文本,其发布、出版经过严格审核,确保内容准确、可靠。同时随着法律的演变,定期修订或增加以更新。

此外,还有其他以私人出版的非官方文本。私人法典的编排方式通常都是沿用官方法典的编排方式,但是更有价值,因为它们通常都作了注释,经注释的法典,即法典注释(annotated code)中除了制定法文本外,还包括解释该制定法的判例名称、相关的行政法资料以及讨论相关题目的二级判决依据等资料。比如,对美国联邦系统的《美国法典》的注释,主要有两个版本:《美国法典注释》( United States Code Annotated,简称U. S. C. A.)和《美国法典服务》( UnitedStates Code Service,简称U.S.C.S.)。注释由West Group出版,第一版始于1927年。注释中的每一条都附有立法史、条文修正情况、对于其他法律条文的交叉参照、《联邦规章法典》的相关条文参照、相关的司法判例、二级判决依据文章以及其他注释。《美国法典服务》最初由律师合作出版公司(Lawyers Cooperative Publishing)出版,现在由LEXIS法律出版公司出版。服务中的各个条目下也同样附有相关的法院判决注释、《联邦规章法典》的相关条文参照、二级判决依据文章等。

在判例法体系中,其先例拘束原则的有效运作有赖于有效的判例报告制度,因为只有可以作为先例的案例被准确地记录下来并能够为律师所接触,才有可能在以后的诉讼中加以援引。判例报告的成果统一称之为“判例汇编”(在英文中称为“case reporter""reporter"或者"law report")。负责判例报告的主体不同,格式有异。就主体而言,判例汇编可分为“官方汇编”( official reporter)和“非官方汇编”( unofficial reporter)。前者是指政府或其授权的出版者出版的判例汇编;后者是指私人出版者出版的判例汇编。官方汇编通常只是简单地收录法院判决书,而一些判例汇编(主要是非官方汇编)则是对法院的判决书作一些编辑整理,如添加主旨(synopis) 、题注(headnote ),甚至双方律师的观点等等,大大方便案例检索工作。美国和英国法律界现在主要依赖非官方的判例汇编。《美国判例汇编》(United States Re-ports, U.S.),是联邦最高法院的官方判例汇编。由西方出版公司出版的全国判例汇编系统(National Reporter System,以下简称NRS系统),它将全国联邦系统及州系统的案件整合到一个完整的体系之内,在全国范围内使用统一的判例报告标准。该系统推出后,许多州放弃了官方判例汇编的出版,改为完全依赖NRS系统报告,而在联邦体系内,除了最高法院外,下级法院从来没有官方的判例汇编,而主要依赖NRS系统的报告。如出版的联邦法院判例汇编、州法院判例汇编和专门的联邦法院判例汇编,都被广泛使用,而不存在官方汇编。

同时,对于案例信息的查找及获取,需要一定的依据和标准,即案例的引证方式。在美国,案例的引证方式主要根据“蓝皮书”制定的标准。而这一标准,也非“官方”标准。

判例汇编传统上体现为书籍形式,它收集了某一个或几个法院在一定期间发表的判决书。现在也有其他的出版形式,如光盘、互联网及数据库,著名的如westlaw、 lexis等。美国的法律出版及出版方式极大地影响着美国法律体系和法律文化的发展。如法律检索成为法律专业人员必备的技能;引证标准的普遍适用,反映了法律学术研究和法律图书馆对法律界的广泛影响力。

三、法律信息保存与服务

法律信息除其最终用户外,主要的收集、整理和存储有赖于图书馆和档案馆等专业机构。法律的纪录与资源的积累,已成为国家文化和历史档案中的重要组成部分。美国法律图书馆起源比较早,最初是私人事务所图书馆,以个人藏书为主。现在,法律图书馆已经成为最重要的法律信息的组织、管理及服务性机构。在法律信息领域发挥重要作用的莫过于美国国会法律图书馆及法学院图书馆。北大法宝,版权所有

建立于1800年的美国国会图书馆(TheLibrary of Congress),其最初藏书中法律图书占有很大比重,因为国家的立法者需要以广泛的知识源泉完成其使命。由于法律文献之于立法如此重要,国会于1832年通过法案,决定专门建立一个更加方便使用的法律图书馆。国会图书馆实际担当着两种重要角色:一是名副其实的国会图书馆,为国家立法者提供信息服务;二是美国国家图书馆或信息博物馆,为所有公众提供服务,是学者和研究者的最大的资源库。法律图书馆是国会图书馆三个主要专业图书雄’之一,是现今世界上最大的法律图书馆。法律图书馆的使命是,不仅为国会,也为行政和司法部门通过法律信息和检索提供服务;作为国家法律图书馆及信息的最后的来源保证,也为社会公众服务。国会图书馆的THOMAS(legislativeinformation)法律数据,可以检索各届国会的法案全文;对于以前的因会法案、政府文件、报告和国会听证纪录(hearings),也可以利用当地“联邦指定图书馆”(FederalDepository Library,也译为“托管图书馆”)查询。美国全国共有1350个图书馆,其中53个地方图书馆收藏所有的联邦及所在州的法典和政府文件,这些都是对公众开放使用的。

法律图书馆一般包括大学法学院图书馆,政府部门的法律图书馆,律师事务所图书馆等。一些重要组织如美国法律图书馆协会(American Association of Law Library,即AALL, 1906)、美国律师协会(American BarAssociation,即ABA, 1878)、美国法学院协会(American Association of Law School,即AALS, 1900)等对法律图书馆的发展都具有重要的影响和作用。以法学院图书馆为例,在1817年,美国最早的法学院哈佛大学法学院,就拥有比较完全的法律图书馆。美国律师协会(ABA)是美国的全国性律师协会,美国律师协会对法学院的成立有审查和批准的程序,即ABA“法学院认可标准和解释”(Standards for Approval of Law Schoolsand Interpretations)。因此,法学院必须符合这一程序,具体包括设施条件,教师与学生的比例,法律图书馆的藏书,课程设置要求等等。其第六章“图书馆和信息资源”,对图书馆的基本原则、管理、馆长、人员、服务、藏书等项作了专门规定,如:图书馆的目标,充分支持和鼓励师生的教学与研究:资源保证满足学生检索需求、课程需要并教授学生各种检索技能;支持教师教学研究;为法学院专门的研究和教育项目服务。对图书馆的核心馆藏则有具体解释说明,除强调收藏范围、充分的数量外,更加强调查询和使用的便利,等等。这些是对法律图书馆建设的基本要求。即法律图书馆是法学院成立的必备条件,而且在法学院中处于中心地位。到2007年6月,有196所法学院得到美国律师协会(ABA)认可。总的说来,法律图书馆的沿革与法学院的发展同步。法律图书馆从结构、管理到服务都比较成熟。从发展来看,法律图书馆不单是对法律文献信息的收藏和利用,更重要的是,通过图书馆工作和职能的实现,促进法学教育和法治建设的发展。尽管这种作用不是显现的、即时的,但确是深远和长久的。法律图书馆建设应该成为法学教育和法治建设中不可或缺的一部分。

档案资源中,也有相当一部分内容属于法律信息或者与法律相关的信息资源。在美国,档案属于信息自由法调整范围,只要有档案不在例外的范围内,则档案应与其他政府文件一样对公众公开。美国联邦政府的档案工作,由国家档案与文件署实行集中统一管理体制。1950年国会通过《联邦文件法》授权设置联邦文件中心,负责暂时保存全美联邦政府机关、联邦法院、国会、军队和其他国家机关的非现行文件。目前,全美联邦政府机关、联邦法院、国会、军队以及卸任总统的档案文件,均由国家档案与文件局下辖的分布在全国各地的国家档案馆、地区分馆、联邦文件中心、总统图书馆和总统资料管理处进行集中统一的管理。根据举办者和服务对象的不同,美国的文件中心包括政府系统的文件中心、机构团体的文件中心和商业性文件中心三种类型,提供不同形式的服务。

根据国会制定的一系列政府信息公开法规,本着政府信息以公开为原则、不公开为例外的精神,除了个别文件开放期需要从严控制外,美国政府机关以及政府档案部门对开放档案都非常积极。为了更好地保存和更方便地使用联邦政府和各州政府出版的大量法律规章、统计资料、政府研究报告和连续出版物等政府文献,美国在现有档案馆的基础上建立托管档案馆,承担收藏、储存和提供政府文献的功能。根据法律或合同的规定,托管档案馆可以自动获得政府文献,并且有义务为政府保管这些文献并满足公民对政府文献的需求。对于可以自由利用的档案文件,利用者可以自由地查阅、复制和出版。政府设立的公共档案馆除复制档案收取成本费外,不收取任何费用。

四、电子法律信息




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